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ドイツは幼児教育の先進国?ドイツ生まれの玩具メーカーをチェック!

ドイツは幼児教育の先進国?ドイツ生まれの玩具メーカーをチェック!

幼児の教育に良いとされるおもちゃは、実はドイツ生まれのものが多いということをご存知ですか?ヨーロッパは昔から幼児教育の分野が盛んで、ドイツにも有名な幼児教育家がいます。今回はそんなドイツが生んだ老舗の玩具メーカーと、ロングセラーのおもちゃをご紹介します。ぜひおもちゃ選びの参考にしてみてください。

ドイツで生まれた有名な幼児教育

ヨーロッパは幼児教育がアツい!

幼稚園や保育園選びをしていると、フレーベルやシュタイナー、モンテッソーリ、レッジョ・エミリアアプローチなど、様々な幼児教育法の名前を聞くことがあると思います。これらは全てヨーロッパで生まれたものです。

イタリアで生まれた「モンテッソーリ教育」は日本の幼稚園で取り入れていることが多く、日常生活の練習、感覚教育、言語教育、算数教育、文化教育の5つの分野を大切にしています。

それぞれに教具と呼ばれる遊び道具があり、子ども用のサイズのシンク、テーブル、キッチン用具が用意され、子どもが自ら興味を持ったときに、大人の助けを求めずに遊ぶことができる環境を整えることが大切と考えられています。園では保護者や教育者がそれを観察し促すといった方法をとっているようです。

芸術的な幼児教育「シュタイナー教育」

ドイツで活躍した幼児教育家といえばオーストリア生まれのルドルフ・シュタイナー。「シュタイナー教育」では、人間の成長の段階を「7年」ごとに分け、7歳までは体を、14歳までは心を、21歳までは頭を育てることが大切であり、その順番を守ることが重要であると考えました。

幼児期には体を動かすことと並行し、安心感のある環境が大切と考え、毎日ほぼ同じ時間に同じことをするリズムを大切にしています。「7歳まではファンタジーの中に生きているので、その夢から覚まさないように、できるかぎり人工的なものから守る」といった方針がとられています。

自然や季節を感じる飾りが飾られた中で、歌ったり、絵を描いたり、詩を読んだりする、芸術的活動を行うことが特徴です。

世界初の幼稚園を作った「フレーベル教育」

フレーベルは幼児教育の父とも呼ばれるほど幼児教育界で知られています。日本では数多くの児童書を取り扱う「フレーベル館」の名前になっていることでも有名ですが、実は世界ではじめて幼稚園を開設した人物なのです。

幼児期の遊びは人間の発達上、重要な意味を持つとし「子どもは5歳までに一生涯に学ぶすべてを学び終える」という言葉を述べています。子どもの発達や成長に合わせて、積み木遊びや自然と触れ合う遊びをすることで、創造力の育成、豊かな人格形成に役立つという考えを実践した人です。これは日本の幼稚園や保育園にも影響を与えています。

また、球や立方体などの数学的な学びがある「恩物(おんぶつ)」と呼ぶ玩具を開発したことでも知られ、これはいわば知育玩具の先駆けともいえます。

ドイツ発祥のおもちゃメーカー6選

くまのシャボン玉「プステフィクス」

ドイツの科学者ロルフヘイン(ロルフハイン)氏によって開発された、世界一美しいとされるプステフィクス社のジャボン玉。その七色に光り輝くシャボン玉で、子どもたちの未来に希望を与えようと考え、1948年に「プステフィクス社」を立ち上げました。

現在はヨーロッパから世界へ広がり続けています。もっとも有名なクマの容器に入ったシャボン玉は、一度は見たことがあるのではないでしょうか。シャボンの吹き出し口は、クマの中に入っていて、帽子を取ってお腹を押すと、吹き出し口が体から押し出されます。

弾力性があるのに、薄く、空中で長く形を保つことができ、なおかつCE、DIN、ISOなど世界の安全基準を満たしている安心感が、世界中のママに長く愛されている理由でしょう。

みつろうクレヨン「シュトックマー」

「シュトックマー社」は1922年ドイツ北部の町、カルテンキルヒェンで設立されました。

創業者のハンス・シュトックマーがドイツからニュージーランドへ移住し養蜂業を営む中、シュタイナー学校の先生だった兄が弟のシュトックマーにクレヨンの開発を相談したことがきっかけでみつろうクレヨンを生み出しました。

みつろうクレヨンだけでなく、みつろう粘土、透明水彩絵の具などが発売されていますが、幼児期にオススメなのはおしゃれな缶に入ったブロック型のクレヨンです。高い透明感と美しい発色で、べたべたしたり、色が濁ることがないので、何色もの重ね塗りに適しています。

ブロックタイプなので、まだうまくスティックが持てない子どもでも、握りやすく折れにくいのもうれしいですね。

プラステンで有名な「ニック社」

ドイツの木製玩具メーカー「ニック社」は、会社の規模は小さいですが、手作業にこだわったすばらしいおもちゃを生み出し続けています。

特に有名なのは「プラステン」です。赤、青、黄、緑、白に色付けされた直径4cmほどのドーナツ型のピース50個と、5つの棒が刺さった台座、サイコロと紐がセットになっています。

このおもちゃは遊び方が幅広いところが魅力です。赤ちゃんの頃は紐にピースを通して音をカラカラ鳴らして遊ぶ「ラトル」にもできますし、2歳頃になったら台座の棒に一つ一つピースを刺して遊べます。色を揃えたり、ばらつかせたり、並べて絵を作ったりしても楽しいです。

見立て遊びができるようになったらおままごとの材料や、お買い物ごっこのお金代わりにもなりますよ。

クーゲルバーンが人気な「ベック社」

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teniteo WEB編集部

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