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赤ちゃんの英語教育 月齢が小さくても効果的な方法を知りたい

赤ちゃんの英語教育 月齢が小さくても効果的な方法を知りたい

将来は英語を使いこなして国際的に活躍してもらいたい!でも、そのためには赤ちゃんから英語の絵本や歌に触れたほうがよいのでしょうか。英語耳の育て方、親の関わり方、いくつからはじめるのがよいのか、教材や教室の活用方法や選ぶポイントをいくつかご紹介します。

赤ちゃんに英語教育は必要なの?

英語教育は早ければ早いほどよい理由

赤ちゃんは産まれながらどの言葉にも対応できる可能性を持っており、私たちが日本語を身につけたように、環境に応じてどの言語でも身につけられる可能性を持っています。赤ちゃんは耳から聞こえる音を真似て言葉を覚えていきますが、そのときに言語の区別は行いません。

脳の発達が著しい幼児期のうち、0〜3歳は「耳の黄金期」ともいわれ、耳の機能が急激に成長する期間にあたります。この時期に英語に触れる機会も持つことにより自然と英語を聞き取れる耳を育てることができるといわれています。

日本語を身につけるように英語も身につけられたらよいですよね。早期に英語教育をはじめることは、幼児期の吸収力を最大限に活かせることが魅力かもしれません。

一方で早期英語教育が否定的な理由

日々の刺激を受けて幼児期の脳は大忙し!新しいことは繰り返しながら覚えていく傾向があり、繰り返す機会が少ないと忘れてしまうことも速いです。

年齢が上がるにつれ興味の対象が広がることにより、慣れてきた英語教育に触れる機会が減ってしまう場合もあります。言語習得には継続も大事であり、使わないとあっさり抜けてしまうこともあります。

反対に、英語教育ばかりに集中してしまうと日本語が中途半端になってしまうこともあります。言葉は考えるために必要なツールであり、母語がおろそかになると考える力を十分に鍛えることができません。思考力の土台は会話のやり取りや文章を書く際にも必要な基礎となり、母語で形成されることが望ましいとされています。

親が判断材料を見つけてあげる

英語教育はいくつからはじめてもよいといわれているようですが、実際にいくつからはじめるのが理想的なのか迷うところですよね。

そんなときは英語に触れたときに子どもがどのような反応を示しているのかに注目してみるとよいかもしれません。英語の歌を聴いたとき、どのような反応を示しているか。アルファベットを見たときに日本語とは違う文字に興味を示す様子はあるのか。

英語に触れたときの反応を見て、親が判断してあげるとよいかもしれません。子どもが楽しそうに反応している姿は親も見ていて楽しいものですよね。幼児期はたくさんの刺激を受けながら脳も成長していく時期にあたるため、好奇心を満たせているのかも判断材料として考えてみるとよいかもしれません。

早期英語学習で気を付けたいこと

幼児にモチベーションは期待しない

遊ぶことが大好きな幼児期は、子どもの集中力や気分にどうしてもムラが出てしまいますよね。昨日は楽しそうに英語の歌を聴いていたのに、今日はまったく反応を示さない、なんてことは誰もが一度は経験したことがあるのでは。

言語習得のためには学習を毎日継続することが望ましいですが、幼児期はできなかったことよりもできたことをたくさん褒めてあげましょう。目標に対する成果を求めすぎると窮屈に感じることが増え、親子ともに負担が増えてしまいます。

「もっとやらなければ」と親が頑張りすぎると、子どものやる気をそいでしまう可能性もあります。子どもが思うように反応してくれないことで親もストレスを感じるようでは、せっかくの機会がもったいないですよね。

幼児期の英語学習では高めの目標設定をするのではなく、楽しむことを第一に、英語に対する苦手意識を作らないようにしてみてはいかがでしょうか。英語が楽しいものだと幼児期に理解していれば、就学してからはじまる英語学習に対する抵抗も少なく、自発的な学習意欲へとつなげることができるようになるかもしれません。

英語教育を楽しく続けるコツ

英語は何のために使うものでしょうか。母語が通じない相手とコミュニケーションを取るためのものですよね。

文字の読み書きをしない幼児期は会話でコミュニケーションを取ります。まだ言葉を話さない乳児期は音やジェスチャーでやり取りを行いますよね。これらのやり取りもコミュニケーションです。やり取りをするときの子どもたちはみんな笑顔ですよね!

自分の感じていること、考えていることが相手に伝わるのはやはり嬉しいものです。乳幼児期の子どもたちをみていると、言語関係なく嬉しいものなのかなと感じさせられます。日常の中で英語を取り入れてみると、身近なものとして感じられるようになるかもしれません。

「どうぞ」「ありがとう」のやり取り遊びをしているときには、同じ動作をしながら「Here you are」「Thank you」と言ってみたり。難しい会話を行う必要はなく、普段のやり取りを置き換えてみるだけで英語は特別なものではなく大好きな人とやり取りをするためのツールの一つとして子どもに認識してもらえるようになるかもしれませんよね。

生後0カ月でも英語教育がしてみたい

赤ちゃんの「英語耳」を鍛える方法

多くの日本人が苦手とする「L」と「R」の発音の違いを聞き分けることができたり、英語特有の周波数に慣れている耳の状態を「英語耳」と呼ぶようです。大人になってからこの英語耳を手に入れるのは大変ですよね。英語学習はいくつではじめてもよいとされていますが、早ければ早いほどよいようです。

英語の「L」と「R」の聞き分けは、生後10カ月〜1歳頃から難しくなるとワシントン大学の学習脳科学研究所の研究結果で発表されたこともあるようです。生後一年までの間に英語に触れる環境を作り、その際にはパパやママが積極的に参加してあげましょう。楽しいだけでなく、子どもが安心して英語に触れることができることも大事なポイントです。

月齢が小さいときは聞き流しがおすすめ

月齢が小さいときは寝ている時間が多いし、どのように英語学習を取り入れるのがよいのでしょう。聞き流しをしたことがありますか?

赤ちゃんは寝ているときでも周囲の音を自然と拾っているそうです。寝ている間も自然と周囲の音が耳に入るのであれば、英語音声のCDやDVDをかけ流しているだけでも英語に触れていることになります。一日に30分〜2時間程度、英語に触れる環境を設けてみてください。赤ちゃんの喜びそうな英語音声を発するおもちゃを取り入れてもよいですよね。

人は聞き取れる音であればそのまま発語できるといわれています。意味はわからなくても聞き流しでリスニング力が養われると、きれいな発音の英語を話すようになるかもしれません。

絵本の朗読や英語の歌で楽しみながら学習

月齢が大きくなってくると親と一緒に楽しめることが少しずつ増えてきます。絵本の読み聞かせをはじめるママも出てくるかと思いますが、日本語だけでなく英語絵本の読み聞かせも取り入れてみてください。赤ちゃんはママの優しい声が大好きです。心地よいママの声で英語絵本を読んでもらいながら、会話のキャッチボールも楽しんでみましょう。

英語の歌を取り入れるのもおすすめです。音楽に合わせて手を叩いたり、一緒に踊ってあげてください。そのうち聞こえてくる音を少しずつですが口ずさむようになりますので一緒に歌ってあげましょう。赤ちゃんはとても耳がよいので、音楽を流すときは音量を上げすぎないように気をつけてくださいね。ママも一緒に楽しみましょう。

おうちで英語を学びたい。教材を教えて!

実績重視!有料教材のおすすめ

自宅で楽しめる英語教材はカラフルな絵が描かれていたり、英語の歌が含まれているCDが付いていたりと種類が豊富にあります。月齢に合わせた絵や音楽で子どもたちの興味を上手に引いてくれるものがたくさんありますよね。

英語が苦手な親でも、教材のDVDやCDを活用して日常的に英語に触れる機会を提供できるようになります。DVDを見せる場合、子どもの目の健康を考慮して長時間子どもだけで見せないように注意しましょう。

教材利用者に向けて、ネイティブの先生と実際に英会話を行う機会を提供してくれるケースもあるようです。対面で会話を行う場合もあれば、最近ではインターネットを利用してオンラインで会話を練習できる機会もあるようです。

おサイフ重視!無料教材のおすすめ

本格的な教材を使わずに、気軽に英語教育をはじめたい方はポッドキャストはいかがでしょう。ポッドキャストはインターネット上で公開されている音声や動画データをスマートフォンやiPadへダウンロードして聴くことができるものです。

日本語の番組もありますが、子ども向けの英語番組もあり、無料で利用できます。Wi-Fi環境下でお手持ちのデジタル機器へダウンロードをしておけば通信費もかからずに利用できます。「podcast for kids」とインターネット上で検索をかけて好みの番組を探してみてください。音楽が好きな子ども向けには「music」、物語が好きな場合は「story」など、検索ワードを追加して探してみてくださいね。

【番外編】教材なしでおうちで学習

気が向いたときに手軽に使えるものも欲しいですよね。一番身近な手段としてはスマートフォン上でアプリを利用することでしょうか。食事中や入浴時、手はふさがっているけど耳と頭を向けることができるようなときにはアプリを使って英語音楽を流してみると流し聞きができます。子ども向け番組に特化したYouTube Kidsというアプリを使うと子ども向け音楽を見つけることが簡単にできます。

Google翻訳アプリを使って身近なものを英訳してみるのもおすすめです。読み上げ機能も備わっているので発音も同時に確認できます。会話の中で色や食べ物など、身近にあるものの英語名を教えてあげると、より英語を身近に感じてもらえやすくなるのではないでしょうか。

結局のところ英語教室ってどうなの?

0歳からでも通える英語教室

幼児向け英語教室もありますが、0歳児から通える乳児向け英語教室も増えつつあります。英語教室を選ぶ際には、自宅から通いやすく子どもの負担にならないようにしましょう。

英語教室へ入る前に体験をさせてもらえるところがほとんどなので、まずは親子で体験に訪れてみるとよいでしょう。乳幼児向けには歌やリズム遊びを取り入れていることが多いようです。カードを使ったり、英語で工作を行うケースもあるようです。クラス規模は少人数制の場合もあれば、教室によってネイティブ講師か日本人講師か選べるところもあります。

親子で参加できる場合も多く、この時期の子どもにとっては親と一緒に楽しみながら学習できることが効果的なアプローチになるともいわれています。

英語教室を選ぶポイント

英語教室はどこを選んでも同じと思われる方もいるかもしれませんが、誰かに合う教室が自分の子どもにも合うとは限らず、逆もまた然り。口コミを頼らず、ご自身の目で確認して選びましょう。

また家庭に応じて、兄弟構成やどれぐらいの期間習わせたいかによって割ける予算も変われば、保育園児なのか幼稚園児なのかで通える曜日や日時が変わってきます。教室によって提供される内容が変わるので、どちらも無理のない範囲で通える教室を選びましょう。

実際にどのようなことを行うかを知るためにクラスは体験し、同時に、気になることは質問をして情報収集をしましょう。双方で認識のズレがないかの確認にもなりますし、教室選びの判断材料にもなります。

近くに教室がない!オンラインはいかが

都心部であれば英語教室の選択肢もたくさんありますが、地域によっては選べない場合もありますよね。そのような場合、インターネットを利用したオンライン型英語教室はどうでしょう。

オンライン型英語教室のメリットは自宅にいながらレッスンが受けられることですよね。通学の時間も取られず、自宅という安心できる環境で受けられるので親子ともに負担が少なくレッスンを受けることができます。

乳幼児期だとお昼寝のタイミングも気になりますよね。オンライン型であれば、レッスンの予約や振替の融通が利きやすいので都合のよい時間帯でレッスンを受けることも可能です。通学型だと割高になりやすい外国人講師とのレッスンも費用を抑えつつ受けられるケースもあるようです。

まとめ

英語教育の低年齢化が進み、子どもたちが英語を学習する期間が延びています。乳幼児期の英語教育は長い英語学習期間の入り口に過ぎず、入り口の段階で英語に対して苦手意識を持ってしまうとそれ以降にどうしても響いてしまいます。

逆に、楽しいと感じれば自発的に学習を続ける意欲につながっていきます。語学の習得には継続も大事なポイントです。継続するためにも乳幼児期は親子で楽しむことを第一に、子どもに合った学習方法を取り入れてみることをおすすめします。

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