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卒乳の時期や目安を知ろう!卒乳の方法とママが気を付けること

卒乳の時期や目安を知ろう!卒乳の方法とママが気を付けること

「子どもにそろそろおっぱいを卒業してもらいたい」「うちの子まだ飲んでるけど大丈夫なのかな?」そう思いながら卒乳へ向けて、そわそわしているママも多いのではないでしょうか。まずは、卒乳についての知識を得ることと、十分な心構えをすることから一緒に始めてみませんか。

卒乳はいつ頃するの?どのくらいが目安?

卒乳を始める時期の目安はあるの?

自分はまだ子どもにおっぱいをあげているのに、まわりのママたちがどんどん授乳をやめていくのをみていると、「自分のところも卒乳を考えたほうがいいのかな?」なんて焦ってしまいますね。

卒乳は子どもの個人差や、ママの考え方なども関係してきますので、始める時期にも家庭によってばらつきがあります。ただ、1歳半くらいになれば自分で食事や水分もとれますし、生活リズムも整ってきて夜にはたくさん眠ってくれるようになるので、子どもにとっても卒乳しやすくなるのかもしれません。

日頃の子どもの様子や、栄養面を総合的に見て「そろそろ卒乳しても大丈夫かな?」とママが思えるのであれば、卒乳を考えてよいのかもしれないですね。

1歳半から2歳に卒乳する子が多い

子どもが卒乳する時期については、1歳半から2歳くらいの間が多いようですが、食事でしっかりと栄養をとれるようになってミルクや母乳を欲しがらなくなる【自然卒乳】や、ママが子どもに言い聞かせながらやめる【計画卒乳】などもあり、理由や方法は人それぞれ違うでしょう。

子どもも1歳半を過ぎた頃には、母乳自体の栄養が減ってきますから、食が細い場合には栄養面も心配ですし、それくらいの年齢になると歯も生え揃ってきて、夜間の授乳による虫歯も気になってしまいますよね。

また、そのほかの卒乳の理由としては、夫婦で二人目が欲しいと思うようになることや、ママが職場復帰をすることなどから、卒乳を考え始めるママが多いのではないでしょうか。

無理に卒乳させる必要はない

日頃、ママが母乳で育てている場合には、子どもがおっぱいに対して強く依存してしまうことがあります。授乳は、母親はおっぱいをあげながら子どもの顔を眺めていられる時間ですし、子どもにとってはママのことを独り占めできる大切な時間でもありますね。1歳半くらいになってくると、子どもにとっては母乳を飲むという行為よりも、「母親のおっぱいそのものに触れていたい」という気持ちの方が強くなるのかもしれません。

「卒乳しようかな」とママが考えたときには、できれば子どもにも心の準備をさせてあげたいですよね。子どが成長すれば、そのうちにおっぱいを飲まなくなりますから、ママがとくに卒乳を急いでいないのであれば、無理に子どもにやめさせる必要はないでしょう。

卒乳前にチェックしておくべきこと!

おっぱい、ミルクに代わる栄養がとれている

卒乳前にチェックしておきたいことに、おっぱいやミルクに変わる栄養がとれているかどうかということがあります。もし、離乳食の進みが遅かったり、もともと小食であるというような場合には、食事だけでは栄養面のバランスも心配になるでしょう。

【卒乳前の子どものチェックポイント】

・ストローやマグを使って水分が飲めるようになっている。
・離乳食も進んで、3食とおやつをしっかりと食べられるようになっている。
・遊びに夢中でおっぱいを忘れることが増えた。

子どもにとっておっぱいやミルクは体だけでなく、心の栄養でもありますから、授乳をしなくても精神的に安定できるのかどうかを、ママが見極めてあげることも大切だといえそうです。

おっぱいの分泌量が減ってきている

授乳をやめる前には、まずはおっぱいの分泌量が減ってきているのかどうかを気にしておきましょう。

離乳食が進んでいても、まだたくさん母乳を飲んでいるという子もいるでしょう。しかし、そのときママのおっぱいの分泌量は多いままなので、そのまま卒乳してしまうと、おっぱいが張ったり、ときには乳腺炎になってしまったりすることもあるかもしれません。

子どもがおっぱいを飲みたがるときには、なるべく先に食事やおやつを与えるようにして、子どもに飲んでもらう母乳の量を少しずつ減らすように心がけてみるとよいでしょう。そうすれば、子どものおっぱいへの執着も薄れやすくなるでしょうし、作られるおっぱいの分泌量も減っていくはずです。

家族みんなの心の準備ができている

子どもがぐずったときには、おっぱいやミルクをあげると落ち着いてくれることもありますが、卒乳すれば、それができなくなります。そのことをママをはじめとして、パパも理解しておかなければなりません。

卒乳は、決してママと子どもだけでするものではありません。まわりにいる、家族みんなのサポートが必要不可欠になってきます。卒乳するときには、子どももなにかとぐずりやすくなってしまいますから、なるべく普段とは違う刺激を与えて、授乳を忘れてもらうようにすることが大切です。

また、母乳の場合はママが寂しい気持ちになることも多いです。「卒乳の途中であげてしまった」ということにならないように、ママもしっかりとした覚悟を持っておくことが必要ですね。

卒乳の方法は?なにかコツはあるの?

あらかじめ予告しておく

大人でも、習慣になっているものをやめるのはなかなか難しいですよね。それは、子どもの場合も同じです。1歳半〜2歳くらいになれば、ママが話している内容もだんだんと分かってきていますから、卒乳することをきちんと説明して、子ども本人に心の準備をさせてあげることも重要です。

そして、ママにも心と体の準備ができているのなら、子どもとカレンダーを見ながら一緒に卒乳する日を決めたり、保育園や幼稚園の就園を機にやめたりするのもよいでしょう。

そのときには子どもにも、

「この日からおっぱいやめるんだね、すごいね〜」
「お友だちもおっぱいやめてるんだって〜」

などと声をかけながら、近いうちにおっぱいがなくなることを伝えておきましょうね。
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teniteo WEB編集部

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