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早生まれ兄弟の魅力とは?年の差による育児のメリットデメリット

早生まれ兄弟の魅力とは?年の差による育児のメリットデメリット

1月から3月に生まれた「早生まれ」の子どもは周りの子どもに比べて損って本当?2人目や3人目の子どもを産むなら、どれくらいの年齢差がいいの?今回は、子どもが早生まれで心配な人や、家族計画の立て方に悩んでいる人の疑問に、体験談を交えてお答えします。

早生まれが次の兄弟の年齢差を気にする理由

同学年と比べ体も小さく大変そう

早生まれの子どもは、同学年の子どもたちの中では、比較的遅く生まれた子どもということになるため、ほかの子どもに比べると体が小さい傾向にあります。友人ママは3月生まれの子どもがいますが、同じクラスの子どもたちに比べると体が小さく、階段の上り下りなどが大変そうだということでした。

しかし、体が小さいことでいじめられることはなく、むしろ「みんなの妹」のようにかわいがってもらっているそうです。また、園の先生も早生まれの子どもは、ほかの子どもに比べて体が小さいことを分かっているので、きちんと配慮してくれるようです。

また、年齢が低いうちは体格差が大きいものの、成長につれて差が縮まってくるので、体が小さいことをあまり心配する必要はありません。

人と話すとき学年の訂正が面倒

早生まれの子どもは体が小さくて幼く見えるほか、同学年の子どもたちより歳をとるのが遅いことから、実際の学年より一つ下に見られてしまいます。一つ下の学年の子どもを持つママが「同学年」という前提で話しはじめ、訂正した後で気まずい思いをしたという話もあり、学年の訂正が面倒だと感じることも多いようです。

また、成人した早生まれの人の中には「一つ下の学年の人にタメ口で話されてムッとした」「学年を訂正したらがっかりされて申し訳ない気分になった」という経験を持つ人もいます。

そのため、早生まれの子どもを持つママや早生まれの人は、自分の年齢を話すときに「3月生まれ」「早生まれ」など、早生まれであることが分かるように話す人が多いようです。

できることが少なくてかわいそう

ほかの子どもよりも発達がゆっくりな早生まれの子どもは、同学年の子どもたちに比べて運動が苦手だったり、ハサミやおはしの使い方が下手だったりするため、コンプレックスを感じやすいようです。

また、成長して発達の差を感じなくなっても、「同学年の友人がお酒を飲んでいるのに、自分だけ飲めない」「同じクラスの友人が免許を取ったのに、自分だけ取れない」など、疎外感を覚えることがあります。

早生まれであることが原因で不満やコンプレックスが積もると、自己評価が下がってしまうことがあります。特に、年齢の近い弟や妹がいる場合は自信を喪失しやすいので、兄弟同士を比較しない、自分なりのペースでよいと伝えるなどの工夫が必要です。

気になる年の差別のメリットとデメリット

年子の子どものメリットとデメリット

子ども同士が1歳差や学年が一つ違いになる「年子」のメリットは、何といっても育児期間が短くて済むことです。例えば、25歳から産んだ2人の子どもたちが20歳で独立した場合、年子だと46歳で育児が終了しますが、子どもが5歳差だと育児が終わるのは50歳ということになり、「第2の人生」のプランに差が出てしまいます。

また、子どもたちの年齢が近いと、遊びの内容や興味の対象が似るので、兄弟姉妹で仲よく遊ぶことができます。

ただし、年齢が近いと体格も近くなるため、服の「おさがり」が難しいほか、中学、高校の入学が立て続けになるため、経済的な負担が続く、小さいうちは夜泣きが重なるなど、世話が大変というデメリットがあります。

2歳差3歳差にもあるメリットとデメリット

子ども同士の年齢差が2歳差や3歳差だと、1人目の子どもがある程度育ってから2人目の赤ちゃんを迎えることができるため、落ち着いて赤ちゃんのお世話をすることができます。年子に比べると服のおさがりもしやすく、経済的に楽になることが多いようです。

ただし、学年が3年差になる場合は、卒業や入学のタイミングが重なってしまうため、式の日程が重なってしまう、新しい制服や学用品を同時に購入しなくてはならない、高校受験と大学受験が重なって空気が重くなるなどのデメリットがあるため注意が必要です。

また、イヤイヤ期とお世話が大変な赤ちゃんの時期が重なる、1人目の子どもが赤ちゃんに嫉妬するなど、育児の負担が大きくなることもあります。

スバリおすすめ!四歳差兄弟のメリットとは

子ども同士の年齢差が4歳だと、1人目の子どもが保育園や幼稚園に行っている間に赤ちゃんのお世話ができるため、それぞれの子ども向き合う精神的余裕を持つことができます。また、進学のタイミングが重ならないため、経済的に余裕ができるほか、1人目の子どもが2人目の子どものお世話を助けてくれることもあります。

年子、2歳差、3歳差にはそれぞれメリットとデメリットがあり、どの年齢差が正解ということはありませんが、子どもの年齢が4歳違いの子どもを持つママは、メリットが多いと感じていることが多いようです。

育児期間が長くなってしまいますが、子ども同士の年齢差にこだわりがないのであれば、4歳差で家族計画を立ててみるのもよいかもしれません。

兄弟だけど同学年?産後の妊娠リスクとは

双子じゃないけど兄弟で同学年になる

4月生まれの子どもを持つ友人ママは、助産師さんから「産後すぐに妊娠すると、双子でもないのに同学年になってしまうので気を付けてください」と注意されたそうです。

赤ちゃんは妊娠してからおよそ9カ月で生まれるので、4月から6月に出産後すぐに妊娠すると、2人目の赤ちゃんは「早生まれ」になり、年子なのに同学年になってしまいます。

双子ではない子どもが同学年になること自体は悪いことではありませんが、進学の時期が重なるので経済的な負担が大きいほか、「計画性がない」などの批判をされて不快な思いをしたり、子どもが性的な知識を身に着けたときに、からかいの対象になる、思春期に入ってから恥ずかしい思いをすることがあるようです。

学年差のない兄弟を持つママの本音とは

学年差のない年子の子どもを持つママは、偏見の目で見られて不快な思いをしたママや、子どもがいじめの対象になることを心配しているママもいますが、多くのママは「説明が面倒だけど、妊娠は『授かりもの』だし、出産のタイミングは自分では決められないから仕方ない」というのが本音のよう。

また最近は、芸能人や芸能人の子どもにも同学年の年子がいることがテレビや雑誌で紹介されることがあるので、批判されることも減っているようです。

ただし、1年程度の年齢差がある兄弟姉妹が同学年であることから、2人目の子どもがコンプレックスを持ちやすい、経済的な負担が大きいなどのデメリットはあるので、「せめて1学年差欲しかった」というママもいます。

産後はすぐに妊娠するというリスク

産後はしばらくの間は生理が来ないため、妊娠することはないという人もいます。しかし実際は生理が来ないだけで排卵していることも多く、妊娠しないと思っていたら妊娠したということも珍しくありません。赤ちゃんを授かることはめでたいことですが、産後のママの体は1人目の妊娠と出産でついた傷や疲労が回復しきっていないので、体にかかる負担が大きくなります。

また、1人目の赤ちゃんのお世話で生活リズムが整っていない状態ですので、ホルモンバランスや自律神経が乱れやすく、情緒不安定やうつになるリスクも高いため、産後1年間は妊娠を避けたほうがよいといわれています。

産後すぐでも、妊娠を望んでいないときはしっかり避妊ができるよう、パパにも協力してもらいましょう。

まとめ

妊娠や出産は自分でコントロールできないため、子どもの年齢差や出産のタイミングを考えて家族計画を立てていても、思ったように子どもが授からなかったり、早産になってしまうなど、希望していた計画とずれてしまうことがあります。しかし、子どもの年齢差に「正解」はありませんので計画とずれてしまっても気にしすぎないでください。

子どもたちが自分のペースでしっかり成長していくことが大切ですので、年齢差や学年差にこだわりすぎず、ゆったりした気持ちで育児を楽しめるとよいですね。

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