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 幼児期に想像力を伸ばそう!遊びのアイデアや親の関わり方を紹介

幼児期に想像力を伸ばそう!遊びのアイデアや親の関わり方を紹介

子どもの想像力に驚かされたことがあるママも多いのではないでしょうか。小さな子どもが、普段の生活や遊びの中で自由に思い描いたイメージをふくらませる姿はなんとも微笑ましいですよね。なぜ幼児期に想像力が必要なのかや、想像力を伸ばすためのアイデアなどをご紹介します。

幼児期の想像力、どうして必要なの?

人の気持ちがわかるようになる

近年、テレビの報道などで取り上げられる問題で、子どもたちの「いじめ」に対するニュースを知ることが多くなり、とても悲しいですね。

一つの原因として「こんなことをしたら、友達はどう思うだろう」「ひとりぼっちで過ごして、どんな気持ちでいるんだろう」というような、友達に対しての思いやりや、立場に立って考えたり想像したりする力が欠けてきたことによるものだといわれています。

もちろん、友達に対してだけではなく、パパやママ、兄弟姉妹、おじいちゃんやおばあちゃんに対しても同様のことがいえます。幼児期は、いろいろな遊びを楽しみながら友達や家族と時間を過ごすことで、相手の気持ちを想像する力、相手を思いやる気持ちなどを育む大切な時期といえるでしょう。

これからの未来の仕事に必要な能力になる

これからの未来に必要な能力の一つに「想像力」をあげる物理学者もいます。

またたく間にロボットの開発やIT技術が進化し、今なお発展し続けていますよね。ママ世代が幼かったころ、現代のようにインターネットが普及し、知りたいことはすぐに調べることができたり、オンラインショッピングができたりすることを想像していましたか。

このように便利な生活をおくれるのは、技術の進歩と固定概念をこえた人の想像力がもたらしたものではないでしょうか。ロボットを創り出すのも、コンピューターをプログラミングするのも人の力が必要ですよね。

幼児期の想像力と未来の仕事を結びつけて考えるのは難しいかもしれませんが、幼児期に自由な発想や想像力を育み、未来の仕事に役立ててほしいですね。

豊かな人生を送ることができる

子どもの想像力には驚かされることがたくさんあります。しかし裏を返せば、それは子どもに比べて大人の想像力が減少傾向にあるということではないでしょうか。

大人の想像力が減少していく理由はさまざまなことが関係しているといわれます。成長するにつれて、社会の中で協調性や調和を求められ、それに応えなければならないと感じている子どもや大人が増えていることが、影響を与えていると考える専門家もいます。

お絵かきや色ぬり、積み木やブロックなど、子どもが自由に思い描いた世界を表現して遊ぶ姿に感心したことはありませんか。想像力を働かせて表現することは、心の豊かさにもつながり、豊かな人生を送ることができるといわれていますよ。ぜひ、見守りたいですね。

想像力を伸ばすことができる遊びのアイデア

五感を刺激する外遊び、砂場遊びをしよう

想像力を伸ばすには、砂遊びが効果的といわれています。もともと砂しかないところから、自分で試行錯誤して遊び方を考えたり、形を創り出したりすることで想像力が育まれます。

砂遊びには、公園の遊具のように年齢制限がありませんので幼い子どもと一緒にママも楽しめますよね。砂遊びを初めてするような年齢の子どもは、砂をスコップですくってバケツに入れたり、もう少し大きくなると泥団子や砂で山を作ってみたりするなど、年齢が大きくなるにつれて楽しみ方もかわってきますよね。自分で作ったという達成感や自信にもつながります。

友達と砂遊びをすることで、道具の貸し借りで相手を気遣ったり、一緒に創り上げる喜びを感じたりしてコミュニケーション力が高まるといわれていますよ。

絵本の読み聞かせをしよう

毎日、絵本の読み聞かせをしているママも多いのではないでしょうか。本屋さんに行くと、まだ絵本を読めない赤ちゃん向けの絵本も見かけますよね。

赤ちゃんにはママが読み聞かせをしますが、繰り返し読み聞かせていると、赤ちゃんは次第に内容を理解できるようになり、ママの読み聞かせの内容から絵本のいろいろな場面を想像するそうです。読み聞かせる本の数だけ、たくさんの想像をするので想像力が豊かになるといわれていますよ。

子どもと意思疎通ができるようになると、子どもが絵本のストーリーを理解するようです。そうすると絵本の登場人物の気持ちになって考えたり、自分が登場人物になりきって遊んだりして想像力を伸ばすことができるでしょう。

ブロックや積み木で自由に遊ぼう

ブロックや積み木も自由に遊べる人気のアイテムです。外に遊びに行けなかったり、ママが用事で子どもが一人で遊ばなければならない時間もありますよね。

赤ちゃんには、その手の動きや力に合った大きさや形状などから、積み木遊びがよいのではないでしょうか。初めは、積み木を置いてその上に積んでいくという遊び方が多く見られますが、積み方にも面を変えたり、向きを変えたりするなど方法はたくさんあり、赤ちゃんの想像力を伸ばすことにつながりますよ。

もう少し年齢が大きくなったら、少しサイズが小さいブロックで遊んではいかがですか。ブロックは、より細かく想像したことを創り上げることができるので、想像力が育まれますし集中力を身につけることができるのではないでしょうか。

想像力を伸ばすために親ができること

リラックスして、一緒に楽しく過ごそう

子育てをしていると時間に追われたり、子どもの世話でイライラしたりする場面もありますよね。さらに仕事をしているママは仕事のストレスを感じることがあるかもしれません。

そのストレスは残念ながら、子どもにも伝わってしまいます。ストレスを感じていると自由に想像する力が萎縮してしまうといわれています。子どもは、笑顔のママが大好きです。笑顔でいることで、ママの感じていたストレスもやわらぐのではないでしょうか。

そして、子どもの想像力によりそいながらママも思いっきり楽しむことも大切です。ママの知識と子どもの想像力が合わさって、たくさんのアイデアが生まれることが期待できますし、楽しいと感じているときは自由な発想が自然に湧き出てくることも多いのです。

子どものイメージの世界に入り込もう

子どもの想像力に驚いたり面白いと感じたり、いろいろなアイデアを生み出す子どものイメージの世界が気になったことはありませんか。イメージすることは大人になっても大切ですが、それは幼児期から育まれる大切な力といわれています。

イメージすることは、創造性や社会性のベースになると考えられています。自分でイメージを持てるようになるとそれを絵に描いたり誰かに伝えようとしたりするかもしれませんし、集団生活に入ると友達とイメージを共有し社会性が生まれるでしょう。

ごっこ遊びの世界で一緒に楽しむのもよいですし、絵本を読んで好きな場面について話してみるのもよいですよ。ぜひ、子どものイメージの世界に入り込んで一緒に遊びを楽しんでくださいね。

子どもが思いっきり遊べる場所を与えよう

子どもはおもちゃで自由に遊ぶことが好きですね。しかし、部屋はきれいに片づけておきたいというのがママの本音だと思います。

その気持ち、少し我慢してみませんか。子どもは狭いスペースでも想像力を働かせて思いっきり遊ぶことができますので、部屋の一部を思いっきり遊んでいいスペースとして作ってあげましょう。

また、「おもちゃは一種類ずつ出して遊ぶ」ということを教えている幼稚園や保育園もあると思いますが、おうち遊びでは関係なくいろいろなおもちゃを組み合わせて遊ぶことも楽しみましょう。おもちゃの使い方も同様で、おままごとでは自由におもちゃを組み合わせて料理に見立てるなど、子どもの想像力が発揮されておもしろいですよ。

まとめ

幼児期の子どもの想像力は、自由で可能性に満ちあふれていますね。大人が思いもよらないアイデアや、現実にはありえないことを想像する子どもの表情は楽しさとわくわくした気持ちで輝いています。

成長するにつれて、想像することの対象や事柄は変わっていきますが、幼児期の想像力が大人になって影響することが分かりました。幼児期の多くを一緒に過ごすママは、子どものイメージの世界を共有し制限することなく、想像力を伸ばしてあげたいですね。

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