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寝ながら笑う乳児は夢をみてる?夢をみるメカニズムと乳児の夢遊病

寝ながら笑う乳児は夢をみてる?夢をみるメカニズムと乳児の夢遊病

赤ちゃんの可愛らしい寝顔を見ていると、育児の疲れも吹き飛んでしまいますよね。すやすやと寝ていたのに笑ったり、逆に突然泣き出したり、実際に動き回る赤ちゃんもいるため驚くママも少なくありません。この記事では赤ちゃんが夢をみるときのメカニズムや夢遊病についてまとめました。

乳児が寝ながら泣いたり笑ったりする理由

「新生児特有の」笑いやうなりの可能性も

新生児期の赤ちゃんが笑うのは新生児微笑という生理現象で、母乳やミルクで胃が膨らみ筋肉が動くことによる反射行動のため赤ちゃんの意思は関係ありません。とはいえ「エンジェルスマイル」とも呼ばれるこの微笑みは育児を頑張るママたちに癒しを与えてくれます。

生後間もない赤ちゃんがうなるのは、腸に溜まったうんちやガスを出そうとしているときや、げっぷが出せなくてお腹が苦しい場合などが考えられます。

この時期の赤ちゃんがいきんだりうなったりしてお腹の不快感を訴えるのはよくあることなので、赤ちゃんが辛そうな場合はお腹を「の」の字に優しくマッサージしてあげたり、寝返りをうたせて少し体勢を変えてあげたりするとよいでしょう。

レム睡眠とノンレム睡眠が切り替わっている

人間が寝ているときは、レム睡眠とノンレム睡眠というまったく異なる睡眠状態を交互に繰り返しています。レム睡眠とは体は寝ていても脳の一部は活動を行っている状態であり、ノンレム睡眠とは脳が休息しているため深い睡眠状態になります。

レム睡眠とノンレム睡眠は個人差はあるものの規則正しく交互に繰り返されるのですが、乳児期(特に新生児期)の赤ちゃんはこのリズムが整っていないため、大人と比べてレム睡眠状態が多いです。このため夜の眠りが浅く、ちょっとした刺激で起きてしまうこともしばしば。

寝ぼけているような状態でなかなか寝てくれなかったり、突然起きたと思えばパニックになって大泣きしたりする赤ちゃんもいるため、困ってしまうママは多いようです。

夢をみて昼間のできごとを再現している

レム睡眠状態のときには体が寝ていても脳の活動は盛んに行われ、情報の整理をしているといわれています。昼間に見たものや聞いたことなどを寝ている間に記憶として定着させるのですが、このときに夢をみることが多いです。

赤ちゃんにとっては毎日が驚きと発見の連続なので、その刺激が夜泣きとなって表れることもありますね。筆者の友人のママも「お祝いでたくさんの親せきが集まった日や、予防接種で大泣きした日は夜起きて泣くのを覚悟している」そうです。

赤ちゃんが寝ながら口や手足を動かしているのはレム睡眠のときに起こる反応です。生後間もない赤ちゃんが眠りながら笑っているときは、夢をみているのかな?と考えるとなんだか微笑ましいですね。

人間が夢をみる理由とメカニズム

人間の体と精神を健康に保つため

人間が夢を見るのは眠っているときです。睡眠は健康を保つために必要なことで、人間だけではなくほとんどの哺乳類は夢を見るといわれています。

夢は自分が経験したことや感情などの記憶をランダムにつなぎ合わせたもので、よくわからない内容のものが多いです。現実で起これば明らかに不自然なことでも、夢の中では思考が眠っているためあまり気になりません。

ですが赤ちゃんの場合は実際に体験したことも少なく思考も未熟で、夢と現実の区別がつかない場合があります。突然泣いて起きたときは眠るのを嫌がることもありますので、優しく声をかけて安心させてあげましょう。

寝ぼけているような状態でパニックになっているときは、一度部屋を明るくして起こしてあげると落ち着く場合がありますよ。

目を閉じているのに、脳で映像を見るから

眠っている間はまぶたを閉じて体を休めていますが、レム睡眠の間でもまぶたの下で眼球は動いており脳で作った映像をみていると考えられています。このように夢というものは脳で作りだした映像なので視力は関係ありません。

そのため視力はほとんどないといわれている生後間もない赤ちゃんも音や感触、不安や安心感といった感情を夢にみながら成長します。この頃の赤ちゃんは、感情によって夢の中がが心地のよい淡い色や、不安を感じる暗いグレーにみえるのだとか。

またレム睡眠状態のときは音楽や声などといった外部の情報も脳が夢に組み込むことがあるため、ママの子守歌や決まったオルゴールを好み、歌が終わると同時に起きてしまう赤ちゃんもいます。

脳をメンテナンスしているときに夢をみる

眠っている間に脳は様々な経験や感情の記憶を思い出して情報の整理をするのですが、このときに夢を見るといわれています。必要なときにすぐに大切な記憶を思い出せるように、不要と判断した情報は捨てて脳のメンテナンスを行うのです。

寝る子は育つとはよくいったもので、脳が整理する情報は昼間学習したことだけではなく、運動や感情に至るまであらゆる記憶を定着させています。新生児から昼夜の区別がつくようになってやっと落ち着いたのもつかの間、生後5~6カ月を過ぎると今度は夜泣きに悩まされるママも。

これは寝返りやハイハイをするようになって運動量の増えた赤ちゃんに多く、睡眠時に処理する情報が多いのでどうしても眠りが浅くなってしまうためと考えられています。

寝言泣きや寝ながら動くことと夢遊病の関係

夢遊病は夢をみていない状態での行動

夢遊病とは小さな子どもに多く見られる睡眠障害の一つで、脳が起きているレム睡眠に対して深く眠った状態であるノンレム睡眠のときに起こります。このときは脳も眠っているため夢をみて動いているわけではありません。

夢遊病は就寝後1~2時間後に特に症状が表れやすく、布団から抜け出して歩き回り、遊びだしたり話しだしたりします。目はうつろでこちらから話しかけても反応が薄いため、心配になってしまうママは少なくありません。

夢遊病の症状は個人差があるものの、ほとんどの場合10分程度で元の場所に戻り再び眠り始めることが多いようです。夢遊病は起きたばかりで脳がぼんやりしているときの寝ぼけている状態とも違って、本人がまったく覚えていないのが特徴です。
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teniteo WEB編集部

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