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赤ちゃんが喜ぶ積み木の魅力。海外と国内の積み木をご紹介

赤ちゃんが喜ぶ積み木の魅力。海外と国内の積み木をご紹介

昔から世界中の子どもに愛され遊び続けられているおもちゃの1つに、積み木がありますね。とても簡単な作りのおもちゃですが、0歳から長く遊び続けられ、知育教育にもなるといわれています。ここでは、積み木がよいとされる理由や、海外と国内の人気の積み木をご紹介します。

赤ちゃんに積み木がよいとされる理由

五感や発達を促してくれる優秀な知育玩具

赤ちゃんは、物を手に取ったりときには口に入れたりして、その感触を楽しみながら遊びます。カチカチとぶつけて音を鳴らしたり、色とりどりのおもちゃを見たりするのも好きです。こうして赤ちゃんは遊びながら五感を使い、遊びの中で成長しています。

積み木はそんな赤ちゃんの遊び方にとても適応したおもちゃなのです。まだ器用でない赤ちゃんの手でも持ちやすい大きなピース、口に入れても安全な塗料が使われていたり、色が塗られていない白木のものもあります。カチカチとぶつけても壊れませんし、木のぶつかり合う優しい音が鳴ります。

プラスチックは触ると少し冷たいのですが、木製おもちゃは木のぬくもりが感じられます。部屋の中で遊びながらも、自然の温かみを感じられるのもよいですよね。

0歳から長く遊び続けられる

積み木は、0歳から遊ぶことができます。上に書いたように、口にいれても安全な塗料が使われていたり、白木のものもありますし、壊れて飲み込んでしまうような小さなピースもありません。赤ちゃんに渡しても安心できるおもちゃですよね。

年齢があがっても、そのときに応じた遊び方ができるのも積み木の特長です。最初は触ったり、口に入れたりするだけだった遊びが、並べてみたり、積み上げてみたりし始め、積み木で街を作ったり、お城を作ったりと、どんどん子どもは想像を膨らませて遊びだします。

積み木をどう使うかで、遊びの種類は無限にあるといえます。ドミノをしたり、ままごとの野菜に見立てたり、アイデアしだいで遊びを作り出せるのも、積み木のいいところですね!

買い足して行けば遊びが広がる

最初のころは、少ない積み木の量でも十分遊べますが、成長していろいろな物を作り出すようになると、積み木が足りなくなってきます。そんなときには、積み木を買い足しましょう。

買い足すときに気をつけるのは、積み木の基尺です。基尺とは積み木の基本となる尺度で、そのセットの1番小さな正立方体の1辺の長さを指します。この基尺が合えば、積み木を積み上げたり並べたりしたときに高さが合います。

例えば最初に4cm基尺の積み木を買ったなら、次も必ず4cm基尺の積み木でなくても、2cm基尺の積み木を買えば、2つ積み上げれば4cmになるのでバランスよく積めますね。違うメーカーでも、基尺が合う積み木を製造していますので、それを選んで買えば大丈夫ですよ。

お洒落なデザイン勢ぞろい!海外の積み木

カラフルな積み木「ベビーキューブ」

ベビーキューブは、カラフルな立方体の積み木です。中には鈴や木片などが入っていて、振ると小さな穴から、それぞれの音がなるのも特徴です。赤ちゃんでも持ちやすい4cm基尺です。

子どもが気になる音を鳴らすという積み木は、ただ積み上げるだけでなく、ママと一緒に音当てクイズをしたり、遊びの幅を広げてくれますね。

ベビーキューブは、木製おもちゃ製造が盛んなドイツのエルツ地方にあるジーナ社の製品です。東西ドイツの歴史とともに、一度は工場を閉鎖したジーナ社の前身S.F.フィッシャー社でしたが、木製おもちゃの技術を絶やしてはならないという思いから、1991年にジーナ社としてよみがえりました。歴史ある地方で、職人によって作られる積み木は、やっぱり素敵ですね。

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安全に楽しめる「BRIO ブリオ」

ブリオは1884年に設立されたスウェーデンの老舗です。王室御用達で、ヨーロッパの子どもなら誰もが遊んだことがある有名メーカーです。

ブリオの積み木はシンプルで洗練されたデザイン、色とりどりのピースで子どもを夢中にさせます。多くの木製玩具を作るブリオですから、積み木の種類も豊富。あらゆる年齢に合わせて、子どもの成長を促す楽しい積み木があります。

例えば「BRIO 形合わせボックス」は、1歳から遊べる形合わせボックスです。同じ形の穴にピースをはめ込む知育玩具です。「BRIO ブリオ シェイプソーター」は、ちょっと変わった積み木で、丸い筒と、その中にはめ込めることができるピースを使って遊ぶ積み木です。今までとは違った発想で遊べますね。

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仕掛けが面白い「ネフスピール」

ネフスピールは、なんとも不思議な積み木です。立方体が斜めにカットされ、蝶ネクタイのようにも、お花のようにも見える形をしています。こんなおかしな形なのに、積み上げるとピース同士がしっかり噛み合わさって安定します。

普通の積み木だと、真っすぐかピラミッド形にしか積み上げられないのですが、このネフスピールでは、抜群の安定感で逆ピラミッド形にも積み上げることができますよ。

ネフスピールは、崩れ方を楽しむこともできます。互い違いに積み木を高く積み上げ、すべて積めたら「ポンッ!」とテーブル(床)を叩きます。するとネフスピールが上から左右交互に「カタン、カタン、カタン」と落ちていくのです。この不思議な現象に、子どもたちは大喜びですよ。

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国産メーカーの至れり尽くせりな積み木

国産の木を使った「寄木の積木 」

単なるおもちゃとしての積み木の域を超えたといえるのが、この寄木の積木です。積んで遊ぶことができるだけでなく、それぞれのピースがブナ、トチ、ケヤキ、サクラなど、いくつもの違う種類の木から作られていて、ピースひとつひとつに何の木からできているのか名前が刻印されています。それぞれのピースで違う木目や固さ、重さ、香りまで感じることができ、まるで木の標本のようです。

子どもの五感を育てる遊びである積み木を、更にランクアップさせて、木にはこんなに色々な種類があるのだと教えてくれます。見て触って、赤ちゃんが木に親しむきっかけにもなります。遊んでいる赤ちゃんの横で、ママも思わず触りたくなってしまう積み木ですね。

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振って楽しい「音いっぱいつみき」

赤ちゃんは音を聞くのも大好き。まだまだ知らない音がいっぱいで、初めて聞く音には興味津々です。そんな赤ちゃんの音に対する好奇心を満たしてくれる積み木が、音いっぱいつみきです。

それぞれのピースの中には、鈴やビーズなどが入っていて、違った音を聞かせてくれます。中に入っているものが見えるピースは、中のものが動く様子を見て楽しむこともできますし、中が見えないピースでは、何が入っているのかなと想像する力が自然と湧いてきます。

もちろん積み木として三角、四角、円柱形のピースを積んで遊ぶこともできますし、小さな赤ちゃんでも握りやすいように大き目の作りになっています。木目が見えるように優しい色が塗られているのも嬉しいですよ。

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可愛いキャラクタ―「KIDEA」

KIDEAは、世界中で愛されているディズニーキャラクターの木製玩具です。ミッキーやドナルドなどをはじめ、アナと雪の女王、トイストーリーなど、ディズニーの人気者が勢ぞろいしています。

KIDEAは国立大学法人東京学芸大学とのコラボレーションから生まれた玩具で、子どもの想像力や考える力が育つようにと作られました。好きなキャラクターが積み木になっているので、ストーリーを考えながら遊ぶこともできますよね。

子どもだけではなくて、ママもインテリアとして飾りたくなる可愛らしさです。箱の中に収納してしまうのではなく、棚に飾っておけば、すぐに手に取って遊べるし、インテリアとしても使えるし、一石二鳥ですね。親子でいろんなキャラクターを集めたくなりますよ!

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まとめ

おもちゃ屋さんに行くと、棚いっぱいに積み上げられた最新式のおもちゃを目にしますが、この昔ながらのシンプルな積み木が、赤ちゃんに与えたいおもちゃとして、今も世界中の人々から愛され続けています。

不思議な形をしていたり、キャラクターだったり、積み木の種類も豊富です。子どもにあった積み木を選んで、楽しみながら五感を育ててあげたいですね。昨日より今日の方が高く積めるようになって、子どもの成長を目でみられることは、ママにとっても嬉しいですよね!

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