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子どもの歯みがきってどうする?歯みがき習慣で子どもの歯を守ろう!

子どもの歯みがきってどうする?歯みがき習慣で子どもの歯を守ろう!

「いつから始めたらいいの?」「なんでこんなに嫌がるの?」と、なかなか一筋縄ではいかない子どもの歯みがき問題。子どもの成長や健康にも大きく関わってくる大切な「歯」について、ケアの大切さをはじめ、時期別の歯みがきのポイント、よく聞く疑問を合わせて紹介します。

歯みがきを始めるタイミングはいつ?

そもそも歯みがきはなぜ大切なの?

多くの人は、歯が健康だからこそ、ものをしっかり噛むことができます。噛むことで、胃や腸に負担をかけず栄養を吸収し、全身に届けられるので、日々健やかに暮らすことができるのです。

子どもの歯である「乳歯」も、「しっかりものを噛む」という大切な役割を持っています。

しっかり噛める歯を維持することは、子どものあごの発達を助け、顔の形を整えたり、永久歯が生える際の目印として、歯並びを整えることにも繋がります。また、言葉を覚えていく中で、正しい発音を助けたりもします。

ただ、歯は皮膚のように再生することはありません。虫歯などで大切な歯を失くさないよう、小さな頃から歯みがき習慣を身につけ、毎日のケアを通じて、守っていくことが大切なのです。

子どもが虫歯になるとどうなる?

乳歯が虫歯になると、永久歯に比べて進行が早く、痛みが出たり、ひどくなると穴が空いてしまったり、子どもの大きな負担に繋がります。

痛みがあると、ものをしっかり噛めないため唾液の分泌量も減り、栄養の吸収が悪くなりますし、硬いものが苦手になり、偏食になることも。

虫歯が原因で、歯が早く抜けてしまうと、永久歯が正しい場所に生えず、歯並びが悪くなる可能性もあります。歯並びが悪いことで、みがき残しが増え、虫歯になりやすくなったり、子どもが見た目を気にして、内向的になってしまったり、心身に影響が出るおそれもあります。

「乳歯は生え変わるから大丈夫」と言う方もいますが、その後の子どもの健康を考えると、虫歯といえども楽観はできません。

歯みがきは歯が見えたら始めよう

子どもの歯みがきは、基本的には前歯が生え始める頃(個人差がありますが、だいたい6カ月頃)から始めると良く、歯がない期間は、歯みがきの準備期間になります。

赤ちゃんには、生後2〜3カ月を過ぎる頃、口の中にものを入れて感覚を楽しむなど、口の周りが敏感になる時期があります。この頃、歯みがきの準備として、口の周りの過敏をとり、触られることに慣れておくと、歯みがきを始めた時、抵抗感が薄く、進めやすいです。

手のひら全体でほっぺを触る、くちびるの周りを指の腹で触るほか、口の中をきれいな指で軽く触れるなど、スキンシップを楽しみながらやってみてください。

周りを見ている時期なので、大人が楽しく歯みがきする姿を見せておくことも大切です。

時期別・子どもの歯みがきのポイント

ガーゼみがきで歯みがきを開始

歯の生え始めの頃は、まだ汚れはつきにくく、唾液の分泌も多いため、ある程度の汚れを唾液が流してくれます。

きれいにしてあげたい時は、授乳・離乳食などの食事の後や就寝前に、湯さましを飲ませたり、ガーゼを使った「ガーゼみがき」を行うとよいでしょう。

子どもを膝の上に仰向けに寝かせたら、小さく切ったガーゼを水(ぬるま湯でも可)で湿らせ、人差し指に巻き、歯をつまむように優しく、裏表を拭いていきます。

可能なら、時々歯ブラシをそっと歯に当て、歯ブラシの感触にも慣れてもらいましょう。みがくというよりは、そっと動かして触れるくらいでOK!

奥歯が生えたら歯ブラシでのケアが必要なので、子どもの様子を見つつ、少しずつ慣らしていけるといいですね。

乳歯が生え揃ったら「自分みがき」

1〜2歳の間に乳歯もだんだん生え揃い、一人みがきしたがる子もいますが、この頃の歯みがきは、歯ブラシをくわえるだけがほとんど。

実際、みがく練習を始めるなら、3歳頃からが良いです。最初はうまくできないでしょうが、本人のやる気を尊重しましょう。大人も一緒になって歯みがきしたり、歌を歌ったりすることで、歯みがきを好きになっていきます。

正しいみがき方は慣れてきたら、少しずつ伝えていきましょう。歯みがき粉も無理に使う必要はありません。

1日3回、毎食後の歯みがきが基本ですが、子どもの機嫌によっては、無理にしなくても大丈夫です。ただその場合には、唾液が減って、細菌が増えやすい就寝前に、歯みがき・仕上げみがきをしっかり行いましょう。

大人の「仕上げみがき」のポイント

奥歯が生えて、歯ブラシを使った歯みがきが始まってから、小学校2〜3年生くらいまでは、大人による「仕上げみがき」が必要になります。

仕上げみがきの際は、膝に頭をのせて仰向けになった状態で、歯を上下左右のブロックに分けて、それぞれ順番にみがいていくように進めます。みがく順番を日によって変えることで、最後までみがけない日があっても、みがき残しが少なくなります。

シャカシャカと音がでるくらいの力加減で、奥歯の溝など細かく動かします。奥歯の内側や歯茎の付け根など、子どもの手ではしっかりみがけていないところを中心に、手早く仕上げみがきをしましょう。

歯と歯の間はフロス(糸ようじ)などを用いて、食べ物のカスなどをしっかり落とすとより効果的です。

子どもの歯みがきQ&A

Q. 歯みがきを嫌がるのはなぜ?

子どもが歯みがきを嫌がる理由はいくつかあります。みがいている時に痛みを感じたり、じっとしてと怒られてイヤになったり、眠くて機嫌が悪かったり。

そもそも子どもにとって、顔や口を触られること自体、本能的にイヤと感じることが多く、じっと終わるのを待っていることも苦手です。

そんな子どもの歯みがきを、スムーズに進めるポイントは2つ。

1、歯みがきを楽しいと思ってもらう
絵本や歯みがき動画などを見せて、楽しい、面白いと思ってもらうことで、前向きに歯みがきをしてくれます。

はみがきのうた/東京ハイジ

2、終わったら褒める
「ちゃんとできたね!」と、しっかり褒めることで、次へのやる気に繋がります。シールを集めるなど、ゲーム性を持たせても楽しくできます。


Q. 歯ブラシ・歯みがき粉は何がいい?

歯みがき粉は、虫歯予防の成分が含まれているため、歯の露出が多くなってきたら、少しずつ使ってみても大丈夫です。

「赤ちゃん専用」「子ども用」の中には、着色料・添加物が不使用だったり、食品用原料のみで作ったなど、安全性にこだわったものもあります。虫歯予防に使われるフッ素は、歯みがき程度なら、人体に影響はないですが、気になる場合は無配合のものを選ぶと安心です。

歯ブラシは、キャラクターなど好きな柄を選ぶとやる気に繋がります。

小さいうちは歯茎も弱いため、毛がやわらかく、グリップが握りやすいものがよいでしょう。毛が硬い、毛足が長いものは、痛いと感じることがあるので、ヘッド部分にも注意を。赤ちゃん用のトレーニングブラシもおすすめです。

Q. 歯みがきを習慣にするには?

歯みがきはお風呂などと同じで、これから生きていく上で、身につけておきたい生活習慣の一つです。早く身につけてほしいですが難しいところもあります。

もし、歯みがきをしないで寝てしまうことが2~3日続いたとしても、すぐに虫歯になることはありません。毎食後は無理でも、寝る前の1回をしっかりみがくなど、子どもにあわせて、時間や回数を調整しながらでOK。

慣れてくるまでは、大人に子どもにも、余裕があるときに、丁寧にみがければ大丈夫です。

人は、楽しくて、気持ちがいいことが習慣として身につきやすいものです。
お風呂に楽しく入る時のように、習慣になるまでは、焦らず、気長に楽しく触れ合いながら、親子で歯みがきを続けていけるといいですね。

まとめ

歯みがきの方法をはじめ、歯に関わる悩みや困ったことは、近くの小児歯科に相談するのも一つの方法です。定期検診だけでなく、歯のみがき方を教えてくれるなど、歯についての取り組みを行っているところも多いので、参加してみてもいいと思います。

歯みがきをさせるのは、子どもが小さいほど大変です。歯みがき習慣は、学童期までにできるようになれば大丈夫だと言われていますので、ゆっくり焦らず、進めていきましょう。

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南 朝子

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