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1歳になって夜泣きが始まった!イライラしない夜泣き対処法

1歳になって夜泣きが始まった!イライラしない夜泣き対処法

せっかく寝かしつけたのにまた起きてしまった…。子どもの夜泣きはとてもつらいですよね。育児をしているママにとっては大きな試練といえるでしょう。つらい夜泣きにもいつかは終わりが来るものですが、やはり睡眠不足は心身ともに参ってしまいます。今回はおもに1歳の夜泣きの理由や対処法などをご紹介していきます。

1歳で再び夜泣き?夜泣きはいつからいつまで?

夜泣きは生後4カ月からが多い

生後まもなくの赤ちゃんは、体内時計がまだ不安定なため「夜は眠るもの」という感覚がなく、昼夜を問わずに泣き出してしまいます。この、生後まもなく夜にぐずってしまう状態は「夜泣き」というよりは「寝ぐずり」といい、眠いけれどうまく眠りに入れないため起こるといわれています。

本格的な夜泣きは、生後4カ月ごろからが多いといわれています。赤ちゃんが泣く理由はおもに「お腹が空いた」「おむつがぬれて気持ち悪い」といったものですが、このような生理的な理由のほか「不安、さみしい」などの心理的な理由も挙げられます。

明確な夜泣きの原因は分かっていないことが多く、様々な努力をしてもなかなか赤ちゃんが泣止んでくれないので、世の中のママ・パパたちは頭を抱えているのですね。

1歳になって夜泣きが再開

この夜泣きというのはいつから始まっていつ終わりがくるのかもかなりの個人差があり、生後4カ月ごろから始まり、終わりが1歳半から長くて2歳ごろまでとあいまいです。

そして、夜泣きがしばらく治まっていたと思ったらまた再開して…といったことも起こります。「毎日朝まで寝てくれるようになった」と思いきや、また夜にぐずり出すことが続くようになると、ママも相当がっくりきてしまうでしょう。

1歳を過ぎてからの夜泣きの原因は、生えかけの歯のせいでムズムズするといったもののほか、日中の活動にあるとも考えられています。1歳となると0歳のときと比べ、行動範囲が広まるため、昼間の活動が活発になります。この昼間の活動が脳への刺激となり、夜泣きにつながるといわれています。

大人の睡眠と1歳の睡眠の違い

そもそも、子どもと大人では同じように眠っていても睡眠のサイクルに大きな違いがあります。

眠りの周期に「レム睡眠」と「ノンレム睡眠」があることはご存じでしょうか。「レム睡眠」というのは眠っていても脳は働いている状態をさし、おもに夢を見るのはレム睡眠のときといわれています。反対に「ノンレム睡眠」は脳の一部も休んでいる深い眠りの状態をさします。

大人の場合レム睡眠とノンレム睡眠が90分ごとに入れ替わり、それを眠っている間に4~5回繰り返します。ところが乳幼児の睡眠サイクルはまったく異なり、レム睡眠の割合が多いため、眠りが浅くすぐ起きてしまいやすいのです。

また大人で必要な睡眠時間は7~9時間ですが、1歳では11~14時間が理想的といわれています。

1歳からの夜泣きの原因は成長したから?

日中たくさん遊んだから

わが子が生まれてから今までとくに夜泣きがなく、順調かと思いきや1歳で急に夜泣きが始まるといったことは、実はよくあることなのだそうです。

「1歳になって夜泣きが再開」の章でも触れましたが、この年ごろの夜泣きは日中の活動によるところが大きいようです。

1歳になるとできる遊びも増えてくるので、親としては子どもが喜ぶことはなんでもしてあげたくなりますよね。また、幼いうちに新しいことにチャレンジさせたいという考えがあることもうなずけます。

しかしこのように「子どもが喜ぶから」と激しく遊びすぎたり、年齢に不適切な経験をさせすぎたりといったことを重ねると、子どもの脳は経験を処理しきれなくなります。その結果、夜に興奮状態となり夜泣きに発展してしまうのです。

お布団が暑い、寒い、気持ち悪い

意外な理由かと思いますが、毎日使っている寝具が気に入らずにぐずってしまうということも、夜泣きの原因であったりします。これは、けっして高級な布団を使うようにといった意味ではないのでご安心ください。

子どもは大人に比べて新陳代謝が活発ですね。体温も高めで汗もかきやすくなっています。大人が「今日は寒いから」といって布団や毛布を多めに用意していると、それがかえって子どもにとっては暑すぎて不快に感じてしまうことがあります。

これはパジャマにもいえることで、厚着または薄着により汗だくになってしまったり寒すぎて眠れなくなってしまったりといったこともあります。

子どもの様子をよく見て、布団や着ているものを調節したりと、気持ちよく眠れる環境を整えましょう。

実は睡眠障害?夜驚症

夜泣きとよく似ているのですが、夜驚症(やきょうしょう)という睡眠障害が隠れているケースもあります。夜驚症とは恐怖などで夜中に突然飛び起きて、泣き叫んでしまうことをいいます。

夜泣きとどのように違いがあるのかというと、夜泣きはレム睡眠(浅い眠り)のときに起こりますが、夜驚症はノンレム睡眠(深い眠り)のときに起こります。脳が一部を除いて休眠しているため、泣き叫んでいる最中に声をかけても反応がなく翌日もケロッとしている(覚えていない)といった様子です。

原因は子どもの生活環境や性格によりまちまちで、いまだにわかっていない部分が多くあるそうです。ママ・パパは子どもが泣き叫んで暴れていても、どっしりと落ち着いてかまえることが大切です。

夜泣きとは違う、寝言泣きとは?

寝言泣きはしゃべれないから泣いている

大人でも夜眠っていて寝言をいうことはあると思いますが、赤ちゃんでも同じように寝言を発しているときがあるのです。

寝言は眠りの浅いレム睡眠のときに発せられます。レム睡眠のとき、脳は働いている状態であり、日中の経験や過去の記憶を整理してストーリーを組み立てています。このストーリーが夢です。大人も子どもも、夢を見ていたり、寝ぼけていたり、あるいは恐怖や興奮状態など何らかのストレスがあるときに寝言が出やすくなります。

ただし、赤ちゃんはもちろんまだ上手にお話ができないため、夢の中で何か言葉を発していたとしてもそれが「泣くこと」になってしまうというわけです。夜に泣かれると「夜泣きだ」と思ってしまいそうですが、実は寝言泣きということもあるのですね。
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teniteo WEB編集部

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