就学前の子どもがいるママの為のWEBマガジン

就学前の子どもがいるママの為のWEBマガジン[teniteo]

子どもが英語を習うメリット。教材や教室を選ぶときのポイント

子どもが英語を習うメリット。教材や教室を選ぶときのポイント

子どもに英語を習わせたいけれど、いつから始めたらいいのか、またどんな手段で習わせたらいいのか気になっているママは多いのではないでしょうか。小さいころから英語を学ぶメリットとともに、英語教材や英語教室の選び方のポイントについてご紹介していきます。

英語はいつから始めるのがいいの?

0歳からでも早すぎない!

国際社会で生きる一員として、英語を習得する必要性はますます高まり、小学校においても英語の授業が始まっていますよね。「英語を習うのは早ければ早いほどよい」とは聞くけれど、いつから始めればいいのだろうと悩んでいるママは多いのではないでしょうか。

実は、0歳からでも英語教育は可能なのです。「0歳から英語を始めるなんてちょっと早すぎるのではないか」と思われるかもしれませんが、英語を英語として認識していない分、よりナチュラルに英語を習得することができるのです。

どんな音でも吸収するこの時期に、英語の音のシャワーを浴びることによって、より早い段階から英語の音に慣れ、英語を聞き取る耳の基礎作りをすることができるのです。

2歳から始めるのが多い!

赤ちゃんの耳は1~2歳ごろに母語(日本語)を認識しはじめ、必要のない発音は次第に認識できなくなります。rとlの違いなど、英語にあっても日本語にない発音の違いはわからなくなってしまうのです。

また、日本語と英語の周波数には違いがあります。使わない周波数の言語は成長するにつれて聞き取りづらくなってしまうため、日本語の周波数に慣れ親しみすぎてしまう前に習い始めるのが効果的だと考える方が多いようです。

どんな音でも聞きとれる「耳の黄金期」である2歳ごろから英語を習うことによって、日本語にはない英語の発音や周波数に適応しやすくなります。英語の音を認知できる小さいうちに習うほうがより簡単に音の違いを聞き分けられるため、2歳から始めることが多いようですよ。

母語が確立された4歳からでも大丈夫!

「日本語がきちんと話せてからでないと心配」と、母語が確立された4歳から習うことにしても遅すぎるということはありません。

発語が増えて日本語がしっかりと身についてくるため、英語と日本語の混同がないのです。例えば「これは何?」と聞かれたときに「It's a ball.」とは答えません。それぞれ別の言語として認識できるのです。

この時期の英語のレッスンは歌やゲームのアクティビティが中心となります。「英語=楽しいもの」と感じることによって意欲的に取り組める、考える能力が発達してくるため英語を使ってコミュニケーションを取ろうとする、英語学習をするうえで大切とされる音を聞いたまま発音する「シャドーイング」にも意欲的に取り組める、などのメリットがあります。

子どもに英語を習わせるメリットは?

発音がよくなり、リスニング力がつく

大人になってから英語を学習した場合、ネイティブの発音を聞き取ったり、正確な発音やイントネーションで流暢に話せるようになったりするのには、相当の努力と時間を要しますよね。

それに対して小さいころはスポンジのようにどんな音でも吸収します。乳幼児期から英語を習い始めることによって、rとlの違いといった、日本語にない音の違いも苦労せずに聞いたままで聞き分けることができる「英語耳」を獲得できるのです。

正確な発音をインプットし、シャドーイングなどで聞いたままの正確な音をアウトプットすることをくりかえしていくことで、次第に正確に発音できるようになっていきます。英語に対して苦手意識を持つことなく、楽に英語の発音が身につきますね。

英語への拒否反応がなくなる

小学校に進学すると、科目として本格的に英語を学ぶようになりますよね。小さいころから英語に慣れ親しんでおくことで、英語に対して苦手意識を持つことなく積極的に取り組めるようになりますよ。

小学校の英語の授業では、歌やダンス、ゲームなどの体を使ったアクティビティを取り入れながら英語を学んでいきます。自信をもって発音したり、英語を使って先生や友達とコミュニケーションを図ることを楽しめますよ。

小さいころからたくさんの英語にふれ、英語を理解するための基礎を養っておくことで、小学校の英語学習だけでなく、中学校や高校でより難しい学習をするようになっても、苦労が少なく英語学習を進めていく助けになりますよ。

将来、子どもの世界が広がる

道端で外国の方に道をたずねられ、自分の英語力に自信がもてなくて困った経験はありませんか?小さいころに英語を学習することで、かんたんな単語であっても積極的にコミュニケーションをはかろうとする気持ちを育てることができますよ。

違う文化や言語の人とコミュニケーションをとろうとしたときに、相手の言おうとしていることを理解したい、自分の思いを伝えたいと思いますよね。乳幼児期の英語学習は、そういったコミュニケーション能力の基礎を育てていくのに役立つのです。

将来海外旅行にいくときに役立つだけでなく、最近は会社内の公用語に英語を取り入れるグローバルな企業も増えているので、子どもの将来の仕事の選択肢を広げることにもつながるのです。

どうやって英語を教えたらいいの?

英語教材を使ってみる

家庭でも取り組める乳幼児期向けの英語教材は種類が豊富に取り扱いがあり、どれを選んだらいいのか悩んでしまいますよね。

英語の歌が収録されたCDやDVD、おもちゃは手軽に取り入れやすいですよ。CDをかけ流しにしたり、DVDを見せっぱなしにするのではなく、ママと一緒に歌ったり、ダンスをしたりすると赤ちゃんも楽しみながら学べます。手遊び歌が収録されているものは、小さいころから取り入れやすいのでおすすめです。

「はらぺこあおむし」などの短い単語が多い英語の絵本の読み聞かせ、英語の手遊び歌やダンス、好きなキャラクターの英語教材などを組み合わせると、家庭でも英語への興味を高め、親しむことができますよ。

英語教材は種類が豊富にあり、英語にふれるきっかけづくりとして取り入れやすいです。お子さんの興味を引くものを一緒に探し、お気に入りのものを見つけ、英語を楽しむ土台づくりに活用してみてください。

年齢が上がるにしたがって、一緒にワークブックやゲームをすることもおすすめです。ママと一緒に英語にふれ、英語を使ってコミュニケーションを楽しめるといいですね。

英語教室に通ってみる

「生の英語にふれてほしい」「実際に英語でコミュニケーションをとれるようになってほしい」と考えておられる場合には、英語教室での学習がおすすめです。英語のインプットだけでなく、先生とのコミュニケーションを通して学べることはたくさんあります。

英会話教室のたいていの流れとしては、英語のあいさつや歌でのウォーミングアップ、フラッシュカードなどを使って遊びながらの単語学習、絵本の読み聞かせ、ダンスやゲームで体を動かしながらのアクティビティ、最後にシールやスタンプでのお楽しみという流れが多いようです。飽きさせず、楽しみながら英語に親しむレッスン内容が組まれていて、教室ごと、先生によって雰囲気が違ってきます。

外国人の先生とのマンツーマンレッスン、少人数でのグループレッスン、日本人の先生との2人体制でのレッスンなど様々な形態の英会話教室があります。自宅からの通いやすさ、レッスンの時間や内容、月謝、子どもと講師との相性などを比較検討して、子どもが楽しみながら通え、子どもの性格に合う教室を見つけましょう。

英語教材を選ぶときのポイントはコレ!

教材の内容はどのようなものか

家庭で英語を取り入れるときに重視するのは、「子どもが楽しいと思うものか」という点です。どれだけ高価な教材を用意しても、子どもがあきて途中で投げだしてしまう場合があります。子どもが興味をもてそうかどうか見極めながら用意していくといいですよ。

家庭でも取り組める乳幼児向けの英語教材は、英語の歌が収録されたCDやDVD、アプリや無料動画、通信教材まで様々です。

様々な英語学習教材がセットになって販売されている通信英語教材は、一度購入すると一連の流れに沿って学習を進めていけば順序だてて英語を学んでいくことができます。CDのセットだけでなく、おもちゃや絵本がついていて英語学習の助けをしてくれるものは、子どもが興味をもちやすいようですよ。

続けやすい費用かどうか

英語教材は多種多様で、選び方によっては高額になることもあります。

無料動画や無料アプリなど、お金をかけずに学ぶことも可能ですが、充実した内容のものを順序だてて学んでほしい場合は、通信教材を検討される場合もあるかと思います。

乳幼児向けの通信の英語学習教材は、内容に比例して価格が上がってくるものが多く、CDだけのセットで3万ほどのものもあれば、おもちゃやフラッシュカードなども含めて80万ほどの高価なものまで様々です。

宣伝文句や口コミだけをみて購入する前に、一度無料体験版DVDを取り寄せてみてください。子どもの興味をひくものなのか、ママと一緒に楽しく遊びながら学べそうなのかを確かめ、予算との兼ね合いで検討されることをおすすめします。

教材以外のサポート体制も確認して

英語教材の中には、CDやDVDを用いてインプットをするだけでなく、実際にコミュニケーションをする機会が設けられているものがあります。

外国人とのイベントに参加できる特典つきのものだと、英語教材を通して学んだ単語や英語表現を実際に使いながら、歌やゲームなどのアクティビティを楽しむことができるのです。イベントが開催される場所や、別料金がかかるのかなどを事前に調べておくといいですよ。

仕事が忙しくてイベントがあっても連れていけないという方には、オンラインレッスンつきのものがおすすめです。英語教材で学習した内容に合わせて、講師の先生と会話ができます。オンラインレッスンの1回あたりの時間や月あたりの回数を確認しておく必要があります。

英語教室を選ぶときのポイントはコレ!

講師は外国人か日本人か

外国人の先生がいいのか、日本人の先生がいいのかは、意見が分かれるところです。

日本語が話せない外国人講師の場合、ナチュラルな発音や文法が身につく、日本語が話せない環境で英語で意欲的にコミュニケーションをはかろうとする、国際感覚が養われるので外国人でも物おじしない姿勢が身につく、などのメリットがあります。

日本人講師の場合は、日本人の苦手な発音や文法の知識に長けているのでわかりやすく説明できる、親と細かくコミュニケーションがとれるので要求を伝えやすい、などのニーズに応えることができます。

外国人の先生と日本人の先生の2人体制のレッスンなどもあるので、子どもと相性がよく、興味や関心を引き出してくれる先生を見つけてみましょう。

費用がどれくらいかかるか確認しよう

英語教室に通うにあたり、どれくらいの費用がかかるのかは気になるポイントですよね。どんなレッスンを選ぶかによって費用は大きく異なります。

30分の短い時間の方が集中してできる、他の人がいると萎縮して発言できない、というお子さんであればマンツーマンレッスンがおすすめです。

対して、「あの子が20まで英語で言えたから私もいえるようになりたい」「あの子がやっているから私も宿題をやる」と競争心が強いお子さんであれば、お友達から刺激を受けながら学べるグループレッスンの方が楽しみながら身につけていけますよね。

子どもの性格と、レッスン代や入会金、教材費、運営費などの値段や内容を比較検討してから教室を選ぶといいですよ。

無料体験教室を活用しよう

CMなどでの宣伝やネットの口コミなどでも情報を得ることはできますが、ある程度英語教室の候補が絞れたら、実際に授業を体験してみるといいですよ。

無料体験レッスンを通して、教室の雰囲気を知ることができます。先生はきれいな発音か、子どもの興味を引き出すのがうまいか、英語を用いながらも身振り手振りでていねいに意味を伝えてくれるか、子どもが意欲的に取り組んでいるかをみることができますよ。

また、英語教室の中の飾りが子どもの英語への関心を引き出すようなものであるのか、季節ごとにイベントや製作物があるのかを知ることもできます。

実際に体験レッスンを通して、家庭が目指す英語力が身につくのか、先生と子どもとの相性などを知るようにするといいですよ。

まとめ

子どもに習わせたいこととして人気の高い英語。乳幼児のころから英語にふれて学ぶことによって、英語の発音を聞き分けやすくなる、国際感覚が身につくなど、多くのメリットがうまれます。

子どもが英語を習うときには英語教材や英語教室といった手段があります。どちらが家庭のニーズや子どもの性格に合っているのか、それぞれの選び方のポイントを参考にして、英語教材や英語教室を検討するときの材料にしていただければ幸いです。

関連記事

この記事のキーワード

ライター紹介

teniteo WEB編集部

  • フリーペーパーテニテオ愛知・宮城版
  • teniteoWEAR
  • テニ-とテーオ
  • teniteoSHOP
  • teo's
  • ハロウィン2018
  • クリスマスプロジェクト2018