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乳児の耳掃除はどうすればいい?耳掃除のやり方や耳の病気

乳児の耳掃除はどうすればいい?耳掃除のやり方や耳の病気

赤ちゃんの耳の穴は、大人のそれよりもずっと小さくてよく見えません。さらに掃除しようとしても、赤ちゃんが動いた弾みに耳の中を突いてしまいそうで、掃除しにくいと感じているママも多いと思います。そこで今回は、赤ちゃんの耳掃除の仕方や耳の病気などについてお話ししたいと思います。

乳児の耳垢ってどんなもの?

耳垢って何のためにあるの?

耳垢とは、外耳道(耳の穴から鼓膜までの部分)に溜まる垢のことを指します。耳の穴にある分泌腺から出た物質に、新陳代謝により剥がれた表皮や毛、ゴミなどが混じりあってできています。

耳垢はただの汚れだと思いがちですが、実は次の役割があります。

・表皮が薄くデリケートな外耳道および鼓膜を、乾燥や刺激から保護する。
・耳垢の匂いやその成分には虫よけ効果がある。
・抗菌および抗真菌の効果があり、耳の中で細菌が繁殖するのを防止する。

皆さんが何気なく掃除して捨てていた耳垢に、こんな働きがあるとは驚きですよね。このように耳垢は綺麗に取り除かず、ある程度外耳道の中に残しておく方が健康にはよいのです。


赤ちゃんは耳垢がたまりやすい

乳児期の赤ちゃんは大人に比べ、耳垢が溜まりやすいのが特徴です。新陳代謝が活発なため、耳の周りや耳の中にも汗をかくので皮脂が溜まりやすく、その皮脂に空気中のゴミが混ざり耳垢ができやすいのです。

さらに寝ている体勢が多いため、口からこぼれたミルクやよだれが耳穴についてしまい、耳垢の原因となることもあります。

赤ちゃんの耳穴は小さいので、耳垢が溜まると耳穴をふさいでしまうことも多々あります。時折、耳穴がふさがっていないかチェックするように心がけましょう。

赤ちゃんの外耳道は大人のそれよりも短く、約2cmぐらいの長さしかないのが一般的です。耳穴から鼓膜までの距離が短いため、赤ちゃんの耳は大変デリケート。お手入れをする際にはくれぐれも注意しましょう。

耳垢は湿型と乾型の2種類ある

耳垢と一言で言っても、実は二種類に分けられるのをご存知ですか?

【湿型耳垢】
水分を含み、べったりとした質感の耳垢。日本人の約2割はこのタイプ。新生児期、乳児期の赤ちゃんはこのタイプが主流。ちなみに欧米人の9割も湿型だと言われます。

【乾型耳垢】
さらっと乾燥したタイプの耳垢。日本人の約8割がこのタイプ。日本人の赤ちゃんの場合、1~2歳になると乾型になっていく子どもが多いと言われます。

耳垢は、本来積極的に掃除をしなくとも、あごなどの動きによって自然に外に排出されます。特に乾型の場合、さらっと動いて落ちやすいために、外耳道に溜まりにくいとされています。それに比べ、湿型タイプは肌に粘着しがちで、乾型タイプよりも溜まりやすいのが特徴です。

耳掃除はどのようにすればいいの?

コツ掴もう!やり方やタイミング

赤ちゃんの耳掃除をするときは、鼓膜までの距離が大人のそれよりも短いのをふまえ、あまり奥まで綿棒を入れないようにしましょう。

耳掃除のコツ
・耳垢がふやけて柔らかくなったお風呂上りに行う。
・赤ちゃんの頭が動かないように、片手で優しく固定する。
・ガーゼで耳穴の周りをふき取る。耳の裏にも汚れが溜まりやすいので忘れずに。
・赤ちゃん向けの綿棒を使い、耳穴の入り口辺りを優しくふき取る。

くれぐれも、綿棒を耳穴に押し込むように掃除しないように気を付けましょう。

お風呂後以外で掃除をするときは、ガーゼを湿らせたり、綿棒にオリーブオイルを含ませたりして優しく撫でるようにふき取るだけにしましょう。あまり強くこすらないよう、力加減に注意してくださいね。

知っておきたい注意点

赤ちゃんの耳掃除をするにあたり、いくつか注意点があるので参考にしてください。

・赤ちゃんが嫌がる時は無理にしないようにしましょう。「耳掃除が怖いもの」になってしまうと以後、耳掃除が苦手になるかもしれません。

・毎日しなくても大丈夫です。多くとも1週間に1度でも十分なぐらいです。

・耳垢を無理に取ろうとしないように気を付けましょう。外耳道の皮膚はとても薄くてデリケートです。綿棒との摩擦によって皮膚を傷めてしまうことがあります。

・綿棒を奥まで入れないように心がけましょう。取ろうとした耳垢が奥まで押し込まれてしまい、自然に落ちるはずのものも出なくくなってしまいます。また、間違って綿棒で鼓膜を傷つけてしまう危険性もあります。

耳鼻科に行ったほうがいいの?

自宅でママが赤ちゃんの耳掃除をするのもよいですが、掃除のために耳鼻科に行くのも一案です。医者に赤ちゃんの耳の状態もチェックしてもらえますし、医療保険の対象になっているので、自己負担金も少なく3割負担で済みます。

耳掃除だけで耳鼻科に連れていくのは気が引けるママもいるかもしれませんが、耳掃除をきちんとした「診療項目」の1つとして掲げている耳鼻科もあるぐらいなので、安心して連れていってください。耳垢が詰まった状態を医療用語では「耳垢栓塞症」と呼び、きちんとした治療対象となっています。

耳鼻科には専用医療機具もありますし、何より専門医に掃除してもらえれば、ママが誤って赤ちゃんの耳を傷つけてしまう心配もないのでおすすめです。

活用して簡単にケア!耳掃除グッズ

赤ちゃんサイズのベビー綿棒

乳児期は湿型耳垢のため、掃除の際は硬い耳かきではなく綿棒が最適です。ただし赤ちゃんの耳穴は小さいので、大人用の綿棒はおすすめできません。

赤ちゃんサイズの綿棒が売っているので、そちらを利用するようにしましょう。先の小回りが利き、耳穴の掃除だけではなくおへそや鼻穴の掃除にもぴったりなのでおすすめです。

掃除の際は、ベビー綿棒にベビーオイルを含ませて使うと、皮膚への刺激が少なくふき取りやすいです。最初からオイルが含ませてある個装タイプのベビー綿棒もあるので、それを利用してもよいでしょう。

個装タイプは衛生面も安心ですし、持ち運びにも便利なのでおすすめです。ベビー綿棒は細くつい奥まで突いてしまいがちなので、くれぐれも注意するようにしましょう。
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teniteo WEB編集部

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