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幼児期に大事なことってなに?子どもの心と体を育てるには

幼児期に大事なことってなに?子どもの心と体を育てるには

「幼児期の経験や習慣が大人になってからも影響する」というのは、よく耳にする話ではないでしょうか。でも実際にどんな影響があるのか、具体的にはどんなことをしたらよいのか、わからないママやパパは多いのではないでしょうか。今回は幼児期に経験した方がよい大事なことを調べてみました。

睡眠をたっぷりとって脳をイキイキさせる

早起きをして太陽の光を浴びよう

セロトニンとは人間の脳内で作られ分泌される3大神経伝達物質の一つで、起きているときに活発に作り出されます。

セロトニンには精神を安定させる作用があるほか、やる気を高めたり、集中力がアップしたりなどプラスの作用がたくさんあります。反対にセロトニンが不足すると、落ち込みやすくなったり、飽きっぽくなったり、怒りやすくなってしまうようです。

しっかりとセロトニンを分泌させるためには、早起きをして太陽の光をたくさん浴びることが大切です。セロトニンが活性化すると体内時計も整い、夜もぐっすりと眠ることができます。

セロトニンの合成には、食べ物からの栄養素も必要ですから、早起きをして太陽の光をたくさん浴びるとともに、バランスのよい食事も心がけてくださいね。

適度なお昼寝をしよう

脳や体にとって大切なホルモンは、睡眠時に多く分泌されます。乳幼児期には心や体の成長の土台となる脳が作られる大事な時期ですから、よい睡眠をたっぷりと取りたいですね。

子どもの年齢によって、必要な睡眠時間には違いがあります。0歳児では14~15時間、1~3歳児では12~14時間、4~6歳児では10.5~12時間ほどが適切なようです。

とはいっても、子どもが素直に寝てくれることは珍しいでしょうし、思うように睡眠がとれないときもありますよね。

そんなときはお昼寝を活用しましょう。お昼寝はだいたい2時間程度が適切なようです。ただし、夕方近くに寝てしまうと、夜眠れなくなるおそれがありますので、お出かけや遊び時間を工夫して調節するようにしましょう。

早寝をして脳を育てよう

成長ホルモンは脳や体の成長や回復を助けてくれる、成長期に欠かせないホルモンです。このホルモンはほとんどが睡眠時に分泌され、なかでも眠りについてから3時間以内にもっとも盛んに分泌されます。

ただし成長ホルモンは、ノンレム睡眠といわれる深い睡眠のときに多く分泌されるため、成長ホルモンをたっぷり分泌させるためには、睡眠の質が重要になります。

スムーズな入眠と深い眠りには、メラトニンというホルモンの働きが必要不可欠です。スマホやパソコンのブルーライトはメラトニンの分泌を阻害しますので、子どもの使用時間には注意しましょう。寝かしつけの時間の3時間前には使用を終えるのが理想的ですよ。

規則正しく良質な眠りを習慣づけ、脳を育て心と体も成長させていきたいですね。

正しい食生活で脳がすくすく育つ

決まった時間にしっかり食事をとろう

朝食や昼食、夕食を食べる時間は、いつもバラバラの時間ではありませんか。もしそうなら決まった時間に食事を取るようにしましょう。

規則正しい食事習慣を身につけることは、子どもの体に消化吸収のリズムをつけることにつながります。食事と食事の間隔を空けると、きちんとお腹が空くため、次の食事をおいしく食べることができますね。

また、おやつを食べる時間も決めてしまうとよいでしょう。時間を決めることで、子どもは「食事」と「おやつ」の違いを学ぶことができます。

「子どもの成長は6歳までの食事で決まる」という学説があるほど、乳幼児期は食事や食生活の基礎ができる大切な時期です。パパやママと一緒に、規則正しい食事の習慣を身につけるようにしましょう。

食経験を増やして心と体の成長を促そう

子どもには食を通していろんな経験をして欲しいものです。食事の大切さはもちろん、食べることの楽しさも知ってもらいたいですよね。

そのためには、子どもと一緒に食卓を囲むことから始めるとよいでしょう。パパとママが「おいしいね」と会話しながら食事をすることで、子どもは食事=楽しいと認識し、食べる意欲が育ちます。

また、子どものために特別な料理を毎回作る必要はありません。パパとママと同じもので大丈夫です。

酸味や苦味を感じる食材は、子どもは本能的に嫌がってしまう傾向があります。けれども、味覚の発達によっていずれ食べられるようになればよいので、心配はいりません。調理の仕方や切り方を工夫して、なるべくいろんな食材を食事に取り入れていきたいですね。

食べることはマナーや交流につながる

食べることが楽しい、好き、という気持ちは、残さず食べることや食事のマナーなどを学ぶ土台にもなります。食べ物への感謝の気持ちと一緒に、食事マナーについても伝えていくとよいですね。

マナーは無理矢理押しつけたりせず、優しく伝えるようにしましょう。また、幼児期の子どもは大人のやることをよく見ています。パパやママの仕草を真似ますので、お手本になるような食事の仕方をしたいですね。

子どもが食事を残さず食べたときや、お箸やスプーンを上手に使えたときは、一緒に喜んで褒めてあげてください。子どもは次も頑張ろうとやる気が出るでしょう。

マナーを学ぶことで、家族以外の人とも楽しく食事を取ることができるようになります。

運動遊びで丈夫な心と体をつくろう

体力と運動能力を育てることができる

幼児期は、タイミングよく動いたり、力の加減を自分でコントロールしたり、自分で自分の運動を調節する能力が目覚ましく育つ時期です。

この能力は、子どもが新しい動きを身につけるときに役立ちます。また、子どもが自分で状況を判断して事故や怪我などを防止できるほか、持久力を高めることにもつながります。

それだけでなく、体を動かすことで体力を育て、風邪などの病気にかかりにくくしたり、かかっても治りやすくしたりと、バランスのよい丈夫な体を作ることができるのです。

幼児期にこの能力を高めておくことは、幼児期以降の運動能力の基礎を作る上で重要になってきます。楽しみながらたくさん運動遊びをして、体力と運動能力を育てましょう。
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