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黄昏泣きはいつまで続くの?夕方に焦らないための対処法とは

黄昏泣きはいつまで続くの?夕方に焦らないための対処法とは

夕方になると機嫌が悪くなり、泣き止まなくなる赤ちゃん。できるかぎりのお世話をしても、赤ちゃんが泣き続ける日が続くと、途方に暮れてしまうママも多いのではないでしょうか。そんな不安を抱えているママに、黄昏泣きの原因と対処法、終わる時期の目安などを分かりやすく紹介します。

黄昏泣きってどんな状態のこと?

夕方になると泣き出す赤ちゃん

赤ちゃんが夕方になると激しく泣きだす、原因も分からずなかなか泣き止まないなどで、困った経験があるママも多いでしょう。これは「黄昏泣き(たそがれなき)」と呼ばれるものです。

個人差はありますが、夕方から夜になるまで泣き続ける赤ちゃんもいます。家事が忙しく、1日の疲れが出やすい夕方頃から始まるため、毎日だとママも精神的にも辛く感じてしまいますよね。欧米でも、黄昏泣きをさす「コリック」という表現があり、世界共通の悩みともいえそうです。

黄昏泣きをする赤ちゃんには男女差はなく、また母乳やミルクに関係なく起こるといわれています。黄昏泣きにハッキリとした原因があるわけではありません。いずれ落ち着くと思って、広い心で対応できるとよいですね。

黄昏泣きの原因や理由ってなに

黄昏泣きの明確な原因は解明されていませんが、いくつか理由があるといわれています。

生後数カ月の赤ちゃんにとって、日々の生活は新しい情報で溢れています。そのため刺激が多すぎて、夕方に疲れが出て泣いてしまうことが考えられるのです。また、赤ちゃんは自律神経が未熟なため、朝と夜の切り替えが難しく、脳が混乱してしまうともいわれています。

ほかにも、まだ消化器官が未熟なため、溜まったガスでお腹が苦しいこともあるようです。その場合は、縦抱きにしてゲップをさせることで泣き止むことがありますよ。しかし、いずれの理由にも当てはまらず、泣き続けてしまう赤ちゃんもたくさんいます。そのため、あまり原因にこだわりすぎなくてもよいかもしれません。

これって黄昏泣き?チェックしてみよう

赤ちゃんが泣くときは、なんらかの意思表示があることが多いです。体や気持ちが不快だったり、叶えてほしい要求があったりして泣くことがあります。そのため、まず赤ちゃんを抱っこして落ち着かせてから、以下の項目をチェックしてみましょう。

・赤ちゃんがお腹をすかせていないか
・おむつが汚れていないか
・部屋が適温か
・長時間同じ姿勢で寝かせていないか
・体が冷えたり、汗をかいたりしていないか
・母乳やミルクを飲んだ後、ゲップをしたか
・吐き戻しなどで首や体が濡れていないか

いずれかに当てはまるときは、まずは不快の原因となるものを取り除き、赤ちゃんを満足させてあげてくださいね。それでもなかなか泣き止まない場合は、黄昏泣きに当てはまるかもしれません。

黄昏泣きっていつからいつまで続くの?

生後すぐの子や3~4カ月から始まる子も

黄昏泣きが始まる時期には、個人差があります。生後すぐに始まる子もいれば、生後3~4カ月から始まる子もいて様々です。

なかには、黄昏泣きをまったくしないという赤ちゃんもいます。そういった話を聞くと焦ってしまうかもしれませんが、不安になる必要はありません。

そうはいっても、毎日赤ちゃんに泣かれると、気分が落ち込んでしまったり落ち着かない気持ちになったりしてしまいますよね。しかし、同じ悩みをもつママは多くいます。そういう時期だと、気持ちを切り替えて接することも大切です。

赤ちゃんは、ママの気持ちの変化にとても敏感に反応します。ママの不安な気持ちは赤ちゃんにも伝わると思って、無理せず割り切ってしまうのもよいでしょう。

5~6カ月には落ち着いてくる場合が多い

永遠に続くように感じる黄昏泣きも、生後5~6カ月頃には落ち着いてくること多いようです。自然におさまることが多く「気づけば夕方泣かなくなった」という感じで終わることがあります。

ですが、先ほども説明したように、黄昏泣きは明確な時期や期間が決まっていないものです。生後半年以上たち「我が子は黄昏泣きをしなかった」と安心した矢先、突然始まることもあります。期間や頻度もそれぞれで、数週間で終わる場合や、毎日泣くわけではないということもあるのです。ママは落ち着いて、成長過程の一つとして受け止められるとよいでしょう。

慣れてくると、泣き始めるタイミングがわかるようになったり、パターンがつかめるようになったりするかもしれません。

いつまでも黄昏泣きが終わらないとき

黄昏泣きが始まると、夕方から夜まで泣き続けてしまう赤ちゃんもいます。そうなると、家事をすることも難しくなり、ママの気持ちも体も疲れてしまいますよね。

また、上の子がいるママは、泣いている赤ちゃんばかりを相手にするわけにはいきません。どちらも気にかけてあげないといけないので、ママは手一杯になってしまいますよね。そんなときは、「赤ちゃんが泣くのは当然のこと、元気な証拠」と考えを切り替えてみるのも一つの方法です。

ママがどんなに赤ちゃんのお世話をしっかりこなしていても「泣き止まない場合がある」ということを頭の片隅に入れておいてください。「泣いても、元気があれば大丈夫」と思えれば、心が軽くなるかもしれませんね。

黄昏泣きが始まっちゃった!対策は?

声をかけて安心させよう

黄昏泣きをしている赤ちゃんは、寂しさや不安を感じているかもしれません。まずは、赤ちゃんを抱っこして優しく声をかけてみましょう。赤ちゃんを毛布やおくるみで包むと、ママの子宮の中を思い出して落ち着くといわれています。

また、優しく声をかけることでママを近くに感じられ、安心して泣き止むこともあります。月齢によっては、抱っこしたまま縦揺れや横揺れをすることもおすすめです。産まれる前、ママの振動に合わせて羊水の中で揺られていたのを思い出し、安心するでしょう。

ほかにも、優しく体に触れてあげると、ママの体温を感じたり、赤ちゃん自身の体も温まったりしてリラックスできることがあります。まずは赤ちゃんを落ち着かせてあげることが大切ですね。

お散歩でママも一緒に気分転換

家の中で赤ちゃんが泣き止まない場合は、一緒に外に出かけてみましょう。家の周りを散歩する、目についたものに興味をひかせるなど、泣くことから意識をそらしてみてください。外の空気に触れることで、赤ちゃんもママも気分転換になりますよ。

ただ、気を付けたいのが気温の変化です。寒い季節は防寒になるような毛布や上着を羽織らせ、暑い時期は日除け対策や蚊にも気を付けたいですね。秋冬になると、日が落ちるのが早くなります。赤ちゃんと外に出るのが不安な場合は、家の人についてきてもらったり、ベランダに出たりするだけでも効果的です。

赤ちゃんが泣いていると、泣き声を気にして家にこもりがちですが、外に出てみることで赤ちゃんの気分も変わるかもしれません。

様子を見ながら泣かせておく場合も

色々と対応をしても赤ちゃんが泣き止まないときは、ママの気持ちが折れてしまいそうになりますよね。赤ちゃんのそばにいることがストレスになるような場合は、短時間であれば別の部屋に離れてみるのもよいですよ。

ほかに家族がいる場合は、遠慮せずお世話を交代してもらいましょう。難しい場合は、赤ちゃんを安全な場所に寝かせ、少しの間ママは別の場所で一息ついてみましょう。それでも気が滅入るときは、テレビをつけて気をまぎらわしたり、好きな飲み物を飲んで気分を変えたりしてみてください。

また、同じ経験をした先輩ママにアドバイスをもらったり、同じ月齢の赤ちゃんをもつママたちのコミュニティに入ったり、病院や子育て支援の場所で相談したりするのもよいですね。

まとめ

黄昏泣き真っただ中の赤ちゃんを抱えるママは、本当に大変です。出口が見えず、ママが泣きたくなるかもしれません。しかし、必ず終わりはきます。黄昏泣きは成長過程の一つと思い、大らかな気持ちで受け止められるとよいですね。

あまり1人で抱えこむと、育児が辛くなってしまいます。パパに早く帰ってきてもらうなど、遠慮せず周りに頼ることも大切ですよ。赤ちゃんは、ママといるときが一番落ち着くものです。そのママでも泣き止まないときは「泣くのはしかたない」と割り切ることも大切ですよ。

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teniteo WEB編集部

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