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幼児のストレスに気づける親になろう!ストレスの原因と症状、解消法

幼児のストレスに気づける親になろう!ストレスの原因と症状、解消法

「登園前にお腹を痛がるようになった」「なんだか近頃怒りっぽくなったみたい」子どもにこのような変化があるとママも心配ですね。もしかしたら、それは子どもからのSOSかもしれません。子どものストレスにいち早く気づいてあげるためにも、子どもがストレスを抱える原因や症状、その解消法について学んでおきませんか。

幼児のストレスの原因はどんなこと?

夫婦仲が悪いなどの家庭環境

パパとママがいつも夫婦喧嘩ばかりしていたり、夫婦仲が悪くあまり口を聞かなかったり…。夫婦仲が悪いと、家庭内の雰囲気も暗くよどんでしまいます。幼い子どもにとって、家庭は生活のほとんどを過ごす大切な場所です。夫婦不仲が続いていれば、子どもはそれだけでストレスを感じるようになるでしょう。

また幼い子どもには、喧嘩の理由や経緯が理解できません。夫婦にとってはちょっとした喧嘩だったとしても、パパやママの怒った表情や罵声は、子どもに不安と恐怖を与えてしまいます。

夫婦喧嘩をなくすのは難しいかもしれませんが、子どもの前では極力控えましょう。もし、喧嘩をしてしまったときには、後できちんとフォローを入れるなどして、子どもの心のケアを忘れないようにすることが大切です。

保育園・幼稚園での先生や友だち関係

保育園・幼稚園での集団生活が、子どものストレスの原因となっていることも多いようですね。

たとえば、友だちとおもちゃの取り合いで喧嘩してしまったり、子ども同士一緒に遊ぶ中で、好きな子や苦手な子が出てきたり…。また、注意されたことを、叱られたと勘違いした子が、先生に苦手意識を持ってしまうケースも珍しくないようです。

親としては心配ですが、こういった経験は子どもが社会性を身につける上で、貴重な学びにもなります。あまり干渉し過ぎず、子どもを見守ってあげることが大事だといえるでしょう。

ただ、登園拒否など、ストレスからくる症状が長引くようであれば、なにかほかに理由があるのかもしれません。そのときは先生に相談するなどして、適切に対処してあげてくださいね。

気をつかう子や頑張り屋さんは要注意

子どもが成長するにつれて、だんだん個性や性格がはっきりしてきますよね。中でも、周りの人に気をつかう子や、真面目な頑張り屋さんな子は、ストレスを溜め込みやすい傾向にあるようです。

【気をつかう子】
周りの人に気をつかい過ぎて、自分の気持ちを抑えたり、我慢をしがちになったりすることで、自分の中にストレスを溜め込んでしまいます。

【頑張り屋さんな子】
親や先生に褒められようとしたり、環境の変化に順応しようとしたりして、ついつい頑張り過ぎるため、緊張状態が長く続いてしまいます。

入園や引っ越しなどでは、子どもが過ごす環境も大きく変わるので、とくにストレスを感じやすくなります。子どもがストレスを抱えないように、十分に配慮してあげましょうね。

幼児のストレスの症状について知ろう

腹痛、発熱、蕁麻疹などの身体的症状

幼い子どもは、自分自身のストレスに気がついていないことが多いですし、わかっていたとしてもその辛さをまだうまく表現できません。そのため、ストレスが症状となって体に現われてくることがあります。子どものストレスサインを見逃さないように気をつけておきましょう。

〈身体的症状〉
腹痛、発熱、蕁麻疹、下痢、嘔吐、頭痛、動悸など

このような症状が出てきたら、なるべく早めに病院を受診しましょう。万が一病気であれば、早期に治療を開始することもできますね。

またストレスによる症状は、病院で診てもらっても原因が究明されないこともあります。そういった場合でも、子どもが訴えている症状は本物で、仮病ではないということを、きちんと理解してあげてくださいね。

感情の起伏が激しいなどの精神的症状

ストレスを感じている子どもは、精神的にも不安定になりやすくなるようです。症状の現れ方はさまざまですが、子どものようすに次のような変化が見られた場合は、ストレスの影響も疑いましょう。

〈精神的症状〉
・感情の起伏が激しくなる
・集中力が低下する
・物事への興味や関心が薄れる
・元気がない
・かんしゃくを起こしやすくなった
など

子どもの変化が、性格や反抗期によるものなのかどうか、見極めるのは難しいかもしれません。ただ、「子どものようすが明らかに以前と違っている」「新学期が始まった頃から変化が見られるようになった」などというような場合は、ストレスが原因となっている可能性もあります。日頃から、子どものことを注意深く観察するように心がけておきましょう。

爪かみ、チック、登園拒否などの行動的症状

身体的・精神的症状以外にも、子どもに次のような行動が見られた場合は、注意が必要かもしれません。

〈行動的症状〉
・爪かみ
・チック(突発的に急速な運動や発声をくり返す)
・登園拒否
・夜驚症(睡眠中に突然悲鳴を上げる)
・おねしょ
など 

これらの症状は、子どもの意思とは関係なく、無意識のうちに行っていることも多いようです。症状について責めたり、無理に治そうとしたりすると、子どもはさらにストレスを感じてしまいます。まずは、子どもの話に耳を傾けるなどして、不安や緊張を和らげてあげることが大切です。

また子どもの症状次第では、心のケアが必要になることもあります。そのときは、心療内科を受診するなどして適切な治療を受けさせてあげてくださいね。

幼児のストレスを緩和する方法

親子のスキンシップをたくさん取ろう

子どものストレスを緩和するには、まず、親が子どもに安心感を与えてあげる必要があります。難しく考えなくても大丈夫です。子どものことをできるだけたくさん抱きしめてあげてください。

また、日常生活の中でも、子どもと触れ合える機会はたくさんありますよね。たとえば、散歩のときに手をつないだり、お風呂に一緒に入って体を洗ってあげたり…。絵本の読み聞かせや、歯みがきをする時間も、親子が触れ合える絶好のチャンスです。パパとママの温もりを肌で感じることで、子どもも精神的に安定しやすくなります。

仕事や家事などで忙しい場合、なかなか子どもにかまってあげられないかもしれません。しかし、そんなときこそ、意識的に親子間のスキンシップを取っていきましょうね。

散歩や外遊びで思いっきり体を動かそう

適度な運動にはストレスを発散させる効果があるといわれています。ストレス解消に、子どもが思いっきり体を動かせるような環境を用意してあげましょう。

個人差もあるかと思いますが、小さな子どもは外遊びが大好きですよね。外の空気を吸いながら、思いっきり遊べれば、きっと子どもも気分をリフレッシュすることができるでしょう。

公園に連れて行って遊ばせてあげたり、パパやママも一緒になって遊んだり…。夢中になって体を動かすうちに、子どもも活力を取り戻してくれるかもしれません。

また、公園に行けないという場合には、近所を散歩するという手もあります。色々な景色を見ながらママと一緒に歩くのは、子どもにとってもよい気分転換となるでしょう。

親子で一緒に好きなものを作ろう

手や指を動かすような遊びも、子どものストレス発散につながります。親子で一緒に好きなものを作ってみるのも一つの方法ですね。

室内遊びの中でもとくにおすすめしたいのは、粘土遊びです。粘土独特の質感と、思いどおりに形を変えられるという特性は、子どもに安心感を与えてくれます。

また、ぬりえや折り紙、ブロック遊びなどもよいですね。さまざまな色彩に触れたり、遊びに集中したりすることで、自然と緊張がほぐれていきます。

お手伝いができる年齢なら、ママと一緒に簡単なおやつや料理を作ってみるのも楽しいかもしれません。好きなことに没頭できれば、子どももポジティブな気持ちを取り戻しやすくなるはずです。子どもに合った方法で、ストレスを緩和させてあげましょうね。

まとめ

幼児期の子どもは繊細なので、些細なことにストレスを感じてしまいます。子どものようすを日頃からしっかりと観察して、ストレスサインを見逃さないように注意しておきたいですね。

また、子どもになんらかのストレスサインが見られたときは、ママも心配でたまらないかもしれません。しかし、親が焦っていれば、子どもにもその不安が伝わってしまいます。まずは、慌てずに落ち着いて、パパやママが見守っているという安心感を与えてあげることが大切です。子どもの笑顔が増えるように、心安らげる環境を作ってあげましょうね。

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teniteo WEB編集部

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